פודקאסטים

מלחמת מאה השנים שבה ובאה: שגיאות אנגליות במאה ה -14

מלחמת מאה השנים שבה ובאה: שגיאות אנגליות במאה ה -14

מאת אנדרו לת'ם ורנד לי בראון השני

"אותה אנגליה, שהייתה רגילה לכבוש אחרים,
עשה כיבוש מביש מעצמו.
אה, האם השערוריה תיעלם בחיי,
כמה מאושר היה אז המוות שלי שלאחר מכן! "

~ ויליאם שייקספיר: ריצ'רד השני, מעשה II, סצנה 1

אולי ההיבט המדהים ביותר בשלב הקרוליין של מלחמת מאה השנים הוא לא כל כך התחדשותם המוצלחת של הצרפתים תחת שארל החמישי, אלא הכישלונות הפוליטיים והאסטרטגיים המורכבים של אנגליה תחת אדוארד השלישי המזדקן ויורשו הצעיר ונכדו, ריצ'רד השני.

מה שהופך את התפנית הזו לתמוהה יותר היא העובדה שהיא התפתחה מיד לאחר מה שרבים בעולם ימי הביניים האמינו שהוא הניצחון העליון של אנגליה. בשנת 1360 פרח האבירות הצרפתי הושפל שוב ושוב על ידי כושר ההמצאה הטקטי האנגלי, צרפת עצמה הושמדה ללא רחמים, והמלך הצרפתי, ז'אן השני, היה בשבי האנגלי. אז איך זה שלאחר הניצחון הטוטאלי לכאורה הזה יכלה אנגליה לתת ליוזמה לחמוק באצבעותיה עד כדי כך שרק שני עשורים לאחר חוזה ברטיני, מלכי אנגליה היו רחוקים יותר מלהשיג את המטרה של צרפת אנגלית מאשר הם היו אי פעם?

התשובה היא מורכבת ורבת פנים. ראשית, איכות ההנהגה האנגלית החלה להתדרדר בצורה ניכרת לאחר 1360. הידרדרות זו, כמובן, הייתה תהליך הדרגתי, שלא ניכר באופן מיידי אפילו בעיני המתבוננים הוותיקים ביותר במלחמה. המלך אדוארד השלישי חזר לאנגליה, התחמם באווירה של ניצחון לאומי שלא היה ידוע מאז ימי סבו.

בנו ואולי השותף הצבאי המוסמך ביותר שלו, אדוארד "הנסיך השחור", הקים את עצמו באקיטן כריבון אוטונומי למחצה, כפוף לאביו בלבד. כפי שכבר סקרנו בעבר, בזמן שפסק כנסיך מאקיטן, הוא הסתבך במשבר הירושה הקסטיליאני לצד פדרו הבעייתי והמשוכפל "האכזר". התערבותה של אנגליה בספרד עמדה על מחיר מדהים ולמעשה ללא תועלת שהושגה. למרות שספג תבוסה טקטית מוחצת בידי הנסיך השחור בנג'רה בשנת 1367, אנריקה דה טרסטמרה בגיבוי הצרפתי ניצח בסופו של דבר בזכות תמיכה פופולארית הרבה יותר בספרד מאשר פדרו המרושע והסדיסטי.

למרות שאנגליה תמשיך לנסות לשדל את קסטיליה לתחום ההשפעה שלה, מאמצים כאלה היו במידה רבה לא יעילים וכמעט מגושמים באופן קומי - כמו בניסיון חסר תועלת של אחד מבניו של המלך אדוארד, ג'ון מלנקסטר, לטעון לעצמו את כס המלוכה הקסטיליאני. נישואים לאחת מבנותיו של פדרו. חשוב מכך, ההרפתקה הקסטיליאנית פשטה את הנסיך השחור באקיטן בפשיטת רגל, ואילצה אותו להעלות מיסים משמעותית ובכך לשחוק את התמיכה בשלטון האנגלי בקרב האצולה הילידית. התגובה הבלתי נמנעת והעריקה של האצילים האקיטאינים לעבר שארל החמישי אילצה בסופו של דבר את הנסיך אדוארד, אז חלה קשה במחלה כרונית לא מוכרת של מערכת העיכול שהתבטאה לראשונה לאחר שובו מספרד, לנטוש את אקיטן ולחזור לאנגליה בשנת 1371.

בנוסף לכישלונו של הנסיך השחור באקיטן וחוסר יכולת עקב מחלה, נראה כי סגנון ההנהגה האנרגטי והמבריק בעבר של המלך אדוארד השלישי גלש בהדרגה לשאננות ולדוטציה בזקנתו. הוא נסוג יותר ויותר מהנהגה פעילה בענייני חוץ ובפנים פנים, והעדיף לבלות את מרבית זמנו בבידוד נוח - במיוחד לאחר מותה של מלכתו האהובה, פיליפה, בשנת 1369. צוות סיקופנטים ומשפיעים התמזג סביב המלך הקשיש, הידועה לשמצה שבהם הייתה אליס פררס - פילגשו המועדפת על אדוארד הצעירה ממנו בכמעט 40 שנה, שלקחה אותו אחרי מות אשתו. איכות השלטון האנגלי החלה לרדת בצורה ניכרת בתקופה זו, עם שחיתות והעשרה עצמית המשתוללת בקרב המעמדות השולטים ובעובדיהם המינהליים - עד כדי כך שצבאות אנגליה מעבר לים עברו חודשים ללא שכר ונאלצו לחיות מהאדמות בהן הם נשמרו.

עם זאת, למרות האתגרים הללו, המיומנות הצבאית האנגלית עדיין עלולה לייצר תוצאות הרסניות בצרפת בתקופה זו - כמו 1373 המדהים של ג'ון מלנקסטר. chevauchée שחצה את כל אורכו של צרפת מקאלה לבורדו, הארוך ביותר שאי פעם ניסה. אך האסטרטגיות של פביאן של צ'ארלס החמישי התבדלו בהתמדה בשטחי אנגליה ומיומנותו הדיפלומטית העליונה הותירה את אנגליה יותר ויותר מבודדת על הבמה הגיאו-פוליטית. לבסוף, התחדשות הון הצבאי הצרפתי יחד עם בעלות בריתם החדשות בקסטיליה הניפו את מאזן הכוחות הימי בערוץ לטובתם - ספנות אנגליות (חיוניות לכלכלה המקומית) הוטרדו על ידי אנשי פרנקו-קסטיליה וכמה פשיטות קטנות. מפלגות אף תקפו כפרי חוף בדרום אנגליה עצמה. המלחמה הגיעה סוף סוף לחופי אנגליה והכתר נראה חסר אונים להגיב. הפרלמנט, התגלמותה של המורשת הפרוטו-חוקתית של אנגליה, החל להשמיע בגלוי את מורת רוחו מהמלך ואלו שאיתם הקיף את עצמו.

בדיוק כשנראה היה שהעניינים לא יכולים להחמיר, אירע אסון: אדוארד הנסיך השחור, ההתגלמות החיה של העוצמה האנגלית ונתפס אז כבן ברית מוצק של הפרלמנט ושל זכויות העם, נכנע לבסוף למחלתו המחלישה בשנת 1376. בצער, המלך אדוארד האדיר ירד לחלוטין לסניליות ונסוג מכל תפקיד פעיל בשלטון - בעקבות בנו החביב לקבר כעבור שנה. זה הותיר את אנגליה עם ילד-המלך ריצ'רד השני בראש ממשלה שרואה כעת מריבות פנימיות ושאיפות שונות של פלגים שונים.

בעוד שג'ון מלנקסטר שימש כעוצר יורש יכול עד שאחיינו הגיע לרובו, הוא ערער על הצלחתו שלו בכך שפיתח איבה אליטיסטית לפרלמנט ובמיוחד לנציגי הנבחרים - דבר שבסופו של דבר יהיו לו השלכות קשות על התחום בשנת 1381. מתוסכל מעשרות שנים של בהיותו נתון לניהול כושל בבית ובחו"ל, ומודלק על ידי מיסוי מכביד (במיוחד מס הסקרים השנוא), פרצו קומוניסטים של אנגליה באותה שנה למרד גלוי ביוזמתו של ג'ון בול, קנון מדינה לוהט עליו מעט מאוד ידוע למעשה. וואט טיילר, ותיק גס וסוער של המלחמות בצרפת. המורדים חיפשו את האזור הכפרי אחר כל מי שנתפס כנמנה עם "חברי המועצה הרעים" האחראים לאומללות אנגליה, והשתמשו במעשי אלימות ספונטניים שהטרידו אפילו את חברי הפרלמנט.

לבסוף כבשו המורדים את לונדון, תוך שהם מצורים למעשה את המלך הצעיר ריצ'רד וחצרו במגדל לונדון תוך כדי מהומה ברחבי העיר - צדים ורוצחים כל מי שנחשב להם "אויב המלך". בשלב זה, אפילו האנגלי הממוצע הספיק לטיילר ולבריגודים שלו, וככל הנראה היה הקלה לראות אותו נהרג ללא הרף על ידי ראש עיריית לונדון בזמן שהמלך ריצ'רד פיזר באומץ את שאר האספסוף.

עם זאת, שלטונו של ריצ'רד הצעיר לעולם לא יתאושש מההתחלה הכאוטית הזו והוא עצמו יתגלה כמרוחק מאבותיו הנערצים יותר, תוך ניהול משא ומתן על הפסקת רצון מזיקה עם צרפת בשנת 1389 בלולינגם והציב את הבמה להמשך הסכסוך הפנימי שיוביל בסופו של דבר. גם בנפילתו וגם בהמשך מלחמת מאה השנים.

לקריאה נוספת:

ג'ונס, דן, קיץ הדם - המהפכה הראשונה באנגליה (ספרים פינגווין, 2010)

ג'ונס, מייקל, הנסיך השחור - הלוחם הגדול ביותר באנגליה מימי הביניים (ספרים של פגסוס, 2018)

סרן ראנד לי בראון השני הוא קצין נציבות בחיל הנחתים של ארצות הברית המוגדר כיום לשמורת כוחות הנחתים. בעל תואר שני באמנויות בהיסטוריה צבאית מאוניברסיטת נוריץ 'עם דגש על לוחמה מימי הביניים, כתב קפטן בראון על היסטוריה צבאית למגוון פורומים, כולל כתב העת חיל הנחתים ואתרנו.

תמונה עליונה: קרב בסוף המאה ה -14 - BL Royal 20 C VII Fol. 35


צפו בסרטון: DIRTY SECRETS of VIETNAM: Men of the 101st Airborne Division (אוֹקְטוֹבֶּר 2021).