ועידות

אוספי מכתבים בימי הביניים

אוספי מכתבים בימי הביניים

אוספי מכתבים בימי הביניים

מאת ג'יילס קונסטבל

נייר ניתן בסובלנות דתית - אלימות דתית - זכרונות מימי הביניים: קולוקוויום לזכרו של ג'יימס פאוול, שהתקיים באוניברסיטת סירקיוז, ב- 28 בספטמבר 2012

ג'יילס קונסטבל מסביר כי "מכתבים הם בין המקורות החשובים ביותר להיסטוריה של ימי הביניים, אך גם מהבעייתיים ביותר." מאמרו מספק סקירה של אוספי מכתבים מימי הביניים, הכוללים יצירות מאת ברנרד מקליירוו, הילדגארד מבינגן וכמה אפיפיורים. קונסטבל מעריך כי 99% מכלל האותיות ששרדו מימי הביניים נשתמרו באוספים, וכי הם מגיעים במגוון רחב של צורות - חלקם היו תווים ספרותיים, אחרים דידקטיים, חלקם נכתבו על שמם של אנשים אחרים, חלקם היו אותיות בדיוניות או זיופים מוחלטים (כלומר כותבי מכתבים בימי הביניים כללו את גן העדן, ישוע המשיח והשטן); כולם היו במידה מסוימת פומבית.

שוטר מציין כי היסטוריונים צריכים לשאול כיצד ומדוע נשמרו ונאספו מכתבים אלה? היבט חשוב אחד הוא מי מחבר האוסף - במקרים מסוימים היה זה הסופר המקורי שיצר את האוסף, או שהוא יכול היה להיות עוזר או מזכיר. איסוף מכתבים אלה יכול להיות משימה קשה - אם הכותב לא ייעשה לעותק שני לעצמם, הם יצטרכו לבקש אחר כך מהנמען שיחזיר את המכתב (יש כמה דוגמאות לכך).

שאלה נוספת שיש לשאול תהיה כיצד אורגנו אוספי המכתבים הללו? בחלק מהמקרים הם היו מסודרים כרונולוגית, אך אצל הילדגרד מבינגן המכתבים היו מסודרים לפי החשיבות הפוליטית והחברתית של המפלגה השנייה. אחרים יכולים להיות מסודרים לפי נושאים. נושא חשוב נוסף הוא האם היצירות הללו היו האותיות המקוריות או לא עד כמה אוספים אלה היו שלמים. השוטר מציין שחלק מהמכתבים תוקנו ושופרו. רוב התיקונים היו שקטים קטנים, אך אחרים יכולים להיות גדולים יותר, כמו למשל מכתבו של ברנרד מקלרוו להילדגארד שהוגדל משמעותית לאחר מותו.

הוא גם מציין כי המגוון היה היבט חשוב ברבים מאוספים אלה - בהקדמה לאוסף אחד נכתב שהוא נעשה בחלקו כדי ש"ניתן יהיה לרענן את המשועממים ". כתב יד אחר שנוצר באנגליה בסביבות שנת 1300 מכיל למעלה מ- 1700 אותיות, אשר שונות מאוד בנושא - מכתבים רבים היו בעניינים ארציים, וכי הוא כלל גם הוראות כיצד לכתוב מכתבים. קונסטבל סבור שקשה לשפוט מדוע חלק מהמכתבים נכללו בעוד אחרים לא, וכי לעולם לא נוכל להיות בטוחים שהאוסף הושלם.

קונסטבל מציע שלוש עצות להיסטוריונים כאשר הם עובדים על אוספי מכתבים:

1. פירקו את ההבחנה בין סוגי האוספים - מכתבים אלו היו עסקיים ואישיים כאחד

2. הימנע מסיווג מכתב על פי האוסף שנמצא, מכיוון שלעולם לא נהיה בטוחים מי כתב אותו או אם הוא אותנטי

3. יש לראות בכל אוסף גם כמכלול וגם על חלקיו הקבועים

לבסוף, קונסטבל מציין כי בעוד שמכתבים מסוימים הם ארציים (מכתב אחד שנותר בחיים עוסק בתיקון הגג על בית חווה); שהיה די עניין גדול לכתוב מכתב בימי הביניים, כך שלכולם הייתה מטרה.


צפו בסרטון: כגשם על אדמת הלבבות הצצה אל החוויה המיסטית הסופית (אוֹקְטוֹבֶּר 2021).