מאמרים

מלכים, איכרים והמתים חסרי המנוחה: עריפת ראשים בחיי הקדושים האנגלו-סכקסיים

מלכים, איכרים והמתים חסרי המנוחה: עריפת ראשים בחיי הקדושים האנגלו-סכקסיים

מלכים, איכרים והמתים חסרי המנוחה: עריפת ראשים בחיי הקדושים האנגלו-סכקסיים

מאת ג'רלד דייסון

רטרוספקטיבות, כרך 3: 1 (2014)

מבוא: ב Vita sancte Moduenna uirginis, חיי קדוש שנכתבו בתחילת המאה השתים עשרה, ניתן למצוא סיפור יוצא דופן. שני איכרים מהכפר סטפנהיל, שהיה בסמכותו של אב המנזר ברטון, נוטשים את חובותיהם לכאורה למנזר ומביאים האשמות שווא נגד המנזר לאדון מקומי. האדון מגיב בכך שהוא שולח אבירים לבזוז ולהשמיד את יבולי המנזר. למחרת בבוקר, שני האיכרים חסרי המצפון נופלים מתים בו זמנית ונקברים למחרת. שעות ספורות לאחר קבורתם קמים הגברים מקבריהם, נושאים את ארונותיהם על כתפיהם. כשהם לובשים צורה של דובים, כלבים ובעלי חיים אחרים, הגברים דופקים על קירות הבתים, וקוראים לתושבי הכפר הסמוכים 'לזוז!' ו'בוא! 'לאחר שהמשיכו להטיל אימה על האוכלוסייה' כל לילה ו בכל ערב זמן מה ', פוקדת מגפה על הכפר, שנפסק רק לאחר ששני האיכרים נחלשו, ערפו את ראשיהם והסירו את ליבם. האיכרים נקברים אז מחדש בחצר הכנסייה בסטפנהיל, בעוד ליבם נלקח אל גבול הביושנים המקומי ונשרף, ובאותה עת עורב עף מהאש. כיאה לכך, נמצאה גופה ערופה בחפירות בסטפנהיל. נראה כי לעתים קרובות סיפורים מוזרים אחרים של עריפת ראש מחיי קדושים אנגלו-סקסיים דומים יותר לסרט אימה מאשר להגיוגרפיה. עם זאת, ניתן להאיר את הסיפורים הללו ולהציב אותם בהקשרם התרבותי באמצעות בחינת מקומם בטקסט, בדימוי ובארכיאולוגיה.

עריפת ראשים אינה אירוע נפוץ במיוחד, ולו ראוי לציון, ברשומות ההיסטוריה האנגלו-סכסית. אדווין ואוסוולד, שניהם מלכים מהמאה השביעית של ממלכות צפון אנגלו-סכסון, נערפו לאחר תבוסות צבאיות, באופן דומה במקצת לאופן בו נהרג מאוחר יותר אדמונד, מלך המזרח התיכון של אנגליה מאוחר יותר על ידי פולשים סקנדינביים. . פולחן אוסוולד החל זמן לא רב לאחר מותו, והקיף עד מהרה אתרים קדושים וחילוניים בבריטניה וביבשת.

בנוסף לסיפור הנ"ל מה- חייו וניסיו של סנט מודוואןa, ניתן למצוא מספר סיפורים הגיוגרפיים קודרים אחרים. דוגמה מוקדמת מתרחשת ב חיי סנט אקגווין, כתיבת חייו של בישוף מהמאה השמינית מווסטר. בחשבון זה, איכר חותך בטעות את ראשו בחרמש מיד לאחר שניסה להונות מנזר בארצו. האיכר המדובר טען באופן מטעה כי הוא הבעלים של הקרקע שעליה עמד לאחר שמילא את נעליו בעפר מנכסיו שלו.