מאמרים

יתומי עיר וחוקי משמורת באנגליה של ימי הביניים

יתומי עיר וחוקי משמורת באנגליה של ימי הביניים

יתומי עיר וחוקי משמורת באנגליה של ימי הביניים

מאת איליין קלארק

כתב העת האמריקני להיסטוריה משפטיתכרך א ' 34, מס '2 (1990)

מבוא: עד כמה העיירות האנגליות הגנו על ילדים בימי הביניים ידוע רק במתווה הרחב. התיעוד ההיסטורי זוכה לראשונה לפרטים במאות שנים של צמיחה עירונית, במיוחד בשנים עשר ושלוש עשרה, כאשר המנהגים בכל אזורי אנגליה סיפקו מחלקת יתומים, כלומר ילדים קטינים שסבלו מאובדן אבות אך לא בהכרח אמהות. הפגיעות של ילדים אלה עוררה דאגה ציבורית והביאה למיקוד שאלות על מעמדם המשפטי וכשירותם של הצעירים. בתחילת המאה השלוש עשרה הדגישו גורמים עירוניים ופרשנים כאחד את יכולתם המוגבלת של ילדים כחוק. גם במהלך המאות המאוחרות שררה ההשקפה המשפטית כי ילדות היא שלב מובהק בחיים. המשפט העירוני הכיר בתלות הצעירים ולא דיבר כל כך על זכויות הילדים אלא על הצרכים שהיו להם להגנה ותמיכה. למרות שחיי היומיום של בנים ובנות עוררו פחות עניין, מצוקת הילדים חסרי הבית עוררה תשומת לב. עם זאת, לא ניתן לאמוד באופן מלא את התנהגותם של יתומים ומחלקות, ולא את הבעיות המגוונות שעמדו בפניהם, על ידי קריאת דברי הימים והמנהגים בלבד. שניהם עוסקים אמנם בסוגיות חשובות הנוגעות ליחסי רכוש ולפוליטיקה עירונית, אך משאירים במידה רבה את הדיאלקטיקה שבין מערכות תמיכה פרטיות וחיי משפחה. הבעיה כאן היא ללמוד האם הקהילה והמשפחה אכן חולקים תחושת אחריות למשמורת ולרווחתם של ילדים תלויים.

הראיות הטובות ביותר שיש לנו מכסות את העשורים שלפני המוות השחור ואחריו (1348-50). למעשה מעט מידע כמותי נותר עד המאה הארבע עשרה, כאשר יש הליכים בבית משפט המתארים את המשמורת על יתומים, אך רק בלונדון ובבריסטול. מה שמייחד את הרשומות שלהם הוא האיכות והפירוט של העדות שהם שומרים ממגוון רחב של אנשים, כולל פקידי העירייה, הורים חורגים ואלמנות. כולם השתמעו כי רווחתם של יתומים תלויה במידה רבה בדאגתם ובמעורבותם של מבוגרים בעלי זכויות כלכליות. זה לא אומר שהחוק העירוני היה ללא השפעה. זה בהחלט הגדיר את הפרמטרים של פרקטיקה במשמורת בלונדון ובבריסטול. אולם השלטון העירוני סייע לילדים במקרה העקיף במקרה הטוב. למרות התערבותם של בתי משפט, בית המשפט ולא העירייה הם שהיוו את מקור התמיכה העיקרי ליתומים בעיר.

שלונדון ובריסטול הסדירו את המחלקה באותה צורה כבר ידוע זה מכבר. כבר בשנות ה -70 של המאה העשרים ישבו ראש העירייה וראש העירייה של לונדון כבית משפט בתא הפנימי של הגילדה בעיר, שם, בין היתר, דנו וסידרו את המשמורת על היורשים הקטינים. ראש עיריית בריסטול שמר על סמכותו כלפי קטינים באמצעות מאה בתי משפט שהתקיימו בגילדה של העיר. בבריסטול, כמו בלונדון, הפכו הפקידים את האפוטרופסות של היתומים לעניין הדאגי לציבור על מנת להגן על ירושות. טיבה של הגנה זו הוגדר בעיקר על ידי החירויות בהן זכו הרשויות העירוניות ממלכי אנגליה. על פי אמנת בריסטול משנת 1331, הייתה לראש העירייה הזכות למנות אפוטרופוסים לכל היורשים הקטינים והסמכות לקבל את אגרות החוב וההכרות הדרושות כדי להגן על ירושות היתומים. גם בלונדון נאלצו האפוטרופוסים לספק ערבות ולמלא אחר הוראות שקבעו ראש העיר ובית משפטו. יחד הם טענו כי משמורת האנשים ורכושם של יתומים שייכים לעיר.


צפו בסרטון: פספוסים - יצפאן בלונדון (סֶפּטֶמבֶּר 2021).