מאמרים

להגנת העבר הרחוק

להגנת העבר הרחוק

להגנת העבר הרחוק

מאת ג'ונתן הילי

פורסם באינטרנט (2012)

מבוא: בסופו של דבר אני קורא הרבה טפסים של UCAS. למי שלא מכיר את תהליך הגשת הבקשה לאוניברסיטאות בבריטניה, נניח בעשור האחרון, טופס ה- UCAS הוא משהו כמו קורות חיים עבור סטודנטים פוטנציאליים. זה המקום בו הם מפרטים את תוצאות GCSE ו- AS ברמה, הציונים החזויים שלהם לקיץ הקרוב, וכאן שוזר המורה הראשי שלהם נרטיב זהב של הישגיהם הלימודיים והאישיים בבית הספר. אבל הלב והנשמה האמיתיים של צורת ה- UCAS אינם הסטטיסטיקה היבשה של תוצאות ותחזיות, או אפילו ההתייחסות הזוהרת של הראש. לא, הלב האמיתי נמצא ב'הצהרה האישית 'של התלמיד עצמו. כאן הם מפרטים מדוע הם רוצים ללמוד היסטוריה; כיצד קיבלו השראה בילדותם מביקורים בבתים מפוארים וטירות; וכיצד הם עוררו לאחרונה על ידי קריאת איזה כיפה היסטורית כבדת משקל - בדרך כלל אטריות פרובוקטיביות של דון טלי: ניאל פרגוסון, אולי, או דייויד סטארקי.

אחת הבעיות הנפוצות ביותר שעליהם כותבים סטודנטים פוטנציאליים היא שאלת 'מדוע'. מדוע אנו לומדים היסטוריה? לשם מה המשמעת? מה היא יכולה לקוות להשיג? ובדרך כלל התשובה שלהם פשוטה למדי: אנו לומדים היסטוריה כי היא מלמדת אותנו שיעורים, בשלים ליישום על העולם של ימינו. ואכן, ההיסטוריה, הם אומרים, מלמדת אותנו כיצד הגענו למקום בו אנו נמצאים כיום. בדרך כלל הם מתכוונים פוליטית: זהו סיפור התפתחות המוסדות הפוליטיים של ימינו; אך לעיתים הן כוללות גם התפתחויות חברתיות וכלכליות גדולות: עליית הקפיטליזם התעשייתי ושפע המערב, שחרור האישה, כיבוש גזענות הדרגתי (אך לא שלם). הטון שלהם בדרך כלל אופטימי: הם שוריים לגבי מה שהאנושות 'השיגה' (למרות, כמובן, הזוועות חסרות התקדים של המאה העשרים). הגישה הדומיננטית אפילו מכה מעט (אולי הרבה) מהוויגיזם של המאה התשע עשרה: נראה שהשישי-הראשון של היום רואה את ההיסטוריה במונחים מתקדמים באופן נרחב. הדברים משתפרים; האנושות משפרת את עצמה.

שאלות כאלה מייצרות מזון ראיונות קלאסי. באוקספורד, באופן יוצא דופן בקרב האוניברסיטאות הבריטיות, אנו מקבלים את ההזדמנות לאתגר את מועמדינו בהצהרות שהם נותנים בטפסים של UCAS. ושאלות של 'למה' הן, בתקופתי כראיין, סיפקו כמה מההחלפות המעניינות ביותר. קו ההתקפה שלי הוא בדרך כלל זה. 'כאן באוקספורד', אני יכול לומר, 'אנו רואים מבט כרונולוגי על ההיסטוריה; אנו חופרים עמוק בתוך העבר הרחוק, למעשה, אתה מחויב ללמוד לפחות תקופת ימי הביניים ותקופה מודרנית מוקדמת אחת (באופן כללי משנת 1400 עד 1750). איך נוכל להצדיק את זה? ’לפעמים אני מרשה לעצמי תיאור קטן. העולם מימי הביניים שונה כל כך משלנו, והאירועים המערביים התרחשו בעידן רחוק ללא הבנה. הלך הרוח של ימי הביניים, הכלכלה, החברה, הארגון הפוליטי (וכן הלאה) היו כה מובחנים משלנו. איך לעזאזל נוכל להפיק מכך לקחים שימושיים עבור קובעי המדיניות של ימינו? ואותו דבר אפשר לומר גם בעידן המוקדם-מודרני, התקופה שאני חוקר בעצמי. הדברים היו - בפשטות - שונים לחלוטין אז. העבר הרחוק הוא לא רק מדינה זרה, הוא אחר עוֹלָם.

ראה גםלהגנת ההיסטוריה


צפו בסרטון: איך לחתוך פתית שלג נייר (סֶפּטֶמבֶּר 2021).