מאמרים

המלחמה הערבית-ביזנטית, 629-644 לספירה

המלחמה הערבית-ביזנטית, 629-644 לספירה

המלחמה הערבית-ביזנטית, 629-644 לספירה

מאת דייוויד א. קונסלמן

עבודת תואר שני, מכללת פיקוד צבא ארה"ב ומכללת המטה הכללי, 2007

תקציר: האיסלאם נוצר בעקבות שינוי קטסטרופאלי בחברה ובכלכלה בחצי האי ערב בתחילת המאה השביעית. חסידי הדת החדשה פתחו מיד במערכה נגד האימפריה הביזנטית, מעצמת העל הצבאית, התרבותית והכלכלית של העידן. במהלך כמה שנים בלבד כבשו הערבים את השטחים היקרים של ארץ ישראל, סוריה, ירדן ולבנון המודרנית מידי הביזנטים שפרשו בתמורה לאנטוליה לאחר הפסדים גדולים. זה היה המפגש הראשון בין העם האסלאמי והנוצרי וההשלכות היוו את הבמה לכיבוש האסלאמי של צפון אפריקה, מסעי הצלב ועימותים היסטוריים רבים אחרים. העיתון מבקש לענות על השאלה "מדוע נכשלה האימפריה הביזנטית בהגנת השטחים הללו" על ידי התבוננות בהבדלים דיפלומטיים, צבאיים, כלכליים וחברתיים בין הצד הערבי לביזנטי. המחקר מבוסס על מגוון מקורות משניים ומספר מקורות ראשוניים מתורגמים. המסקנה היא שהביזנטים לא הצליחו להכיר ולהתייחס לשינויים החברתיים הגדולים שהתרחשו באזור השנוי במחלוקת, בעוד הערבים ניצלו בצורה מומחית את המצב הדינמי.

הקדמה: בשנת 629 לספירה שלח הנביא מוחמד מכתבים למלכי פרס, תימן ואתיופיה ולקיסר הרקליוס, והזמין אותם לקבל את האיסלאם. מוחמד הצהיר, "אם אתה הופך למוסלמי אתה תהיה בטוח, ואלוהים יכפיל את תגמוליך, אך אם תדחה את הזמנת האיסלאם הזו תישא בחטא של הטעת נתיניך". זה היה אולטימטום, מאדם קדוש לא ידוע שמעבר לשולי הציוויליזציה ועד לשליטים החזקים ביותר בעולם.

הקיסר הרקליוס היה השליט החזק והמצליח ביותר בעולם. האימפריה הביזנטית שלטה כמעט בכל הארץ שנגעה בים התיכון, והיתה לה כמעט מאה שנה. הרקליוס ניצח את הכוח המשמעותי היחיד האחר, הפרסים, על אדמתם ומינה באופן אישי את השליט הפרסי הנוכחי. קונסטנטינופול ואלכסנדריה היו מרכזי למידה ואמנות בעלי שם עולמי. סוחרים ביזנטים סחרו מהודו לצרפת. שרידי הצלב האמיתי היו בטוחים תחת השמירה הביזנטית בירושלים. מקום מושבה של האימפריה עבר אולי מרומא לקונסטנטינופול, השפה האימפריאלית התחלפה מלטינית ליוונית, אך האימפריה של הקיסרים הייתה עדיין גדולה.

עד 644 כל זה השתנה. מכונת המלחמה הביזנטית האדירה הושמדה וכוחות קיסריים הונעו ממצרים, סוריה ומסופוטמיה על ידי צבא קטן של ברברים מדבריים. תעשיית הספרים באלכסנדריה נהרסה. הצלב האמיתי היה בידי הלא-מאמינים. המוסלמים בנו בירה חדשה בדמשק ומקדש חדש בירושלים בזמן שהביזנטים נלחמו במלחמת גרילה אחרונה בתולדות מולדתם האנטולית.