מאמרים

אלטרנטיבות לתלמי: אסטרונומיה בבתי ספר קרולינגים

אלטרנטיבות לתלמי: אסטרונומיה בבתי ספר קרולינגים

אלטרנטיבות לתלמי: אסטרונומיה בבתי ספר קרולינגים

מאת ווסלי סטיבנס

קבוצת המחקר למדעי הרוח, כרך 8 (1999)

מבוא: כהומניסט, אני רוצה לדון באסטרונומיה ובכמה היבטים אחרים של המדע באירופה במהלך ימי הביניים. אך האם היה מדע אמיתי כלשהו באותם זמנים סוערים?

למעשה, הלימודים שלי מתמקדים אולי בתקופות הגרועות ביותר, במאות השישית עד האחת עשרה אחרי ישו במערב הלטינית. אנשים משכילים תמיד שואלים האם תקופת החושך הייתה תקופה גרועה למדע. כמובן שזו הייתה תקופה לא טובה! אחרי הכל, זו הייתה התקופה שבה החיילים הרומאים ועורכי הדין וגובי המסים נסוגו ולפני שהאוניברסיטאות החדשות קמו במערב אירופה. אני מאמין שאנחנו עשויים להסתדר בלי גובי מיסים, אבל אנחנו לא יכולים להסתדר בלי אוניברסיטאות. איור 1 יציע כיצד העולם נראה בראשית ימי הביניים, אולם זו אינה הדרך בה מופיעות מפות עכשוויות של אסיה / אירופה / אפריקה. עדויות אלו מצביעות על כך שהעולם היה עגול בשנת 800 לספירה, אך בערך בשנת 1900 הוא בוודאי היה שטוח! מסקנה זו ראשונית בלבד ויש לבחון אותה. החלק שמעניין אותנו כאן הוא אירופה המערבית והמרכזית, במיוחד האימפריה הקרולינגית.

הציבור יודע בוודאות לא רצויה שהגרמנים האיומים פלשו למערב אירופה והשמידו את כל הדברים הטובים, האימפריה הרומית נפלה ואז הגיעו מלחמות רבות. דעה זו מוצעת לעיתים קרובות על ידי פרופסורי מחקר באוניברסיטאות שלנו. היסטוריונים אולם בדרך כלל אינם מסכימים עם הציבור, כולל כמה מעמיתיהם הקולניים. כיום, היסטוריונים ברחבי העולם מכירים בכך שמלחמות ומיסים, מכות ורעב מתרחשות בכל תקופה, והגיל האפל ביותר הוא בדרך כלל העידן הנוכחי. הם מדגישים כי במאה השישית הגיעו רוב העולים החדשים לארצות המערב בשלווה, וכי רבים הוזמנו בגלל הכישורים שהם יכולים להביא.

גותים, אלמנים, בווארים, בורגונדים, פרנקים, זוויות וסקסונים הגיעו מערבה במטרה להתיישב ולחקור. הם בנו בתים, אסמים, טחנות וגשרים. יחד עם תושבים מקומיים קודמים הם יצרו שווקים וערים חדשות כמו מינכן ופריז שלא היו קיימות קודם לכן. חיים טובים ובריאים היו אפשריים עבורם באותה תקופה. האוכלוסייה גדלה בהתמדה בכל אזורי אירופה מהמאה השישית עד המאה השלוש עשרה. חלק מהגידול והרווחה בראשית ימי הביניים הגיעו עם העולים החדשים. מהמאה השישית עד האחת עשרה, 90 אחוז מאנשי כל הגזעים היו איכרים שגידלו תבואה, הרעו בקר, כפרו זבל וחפרו את גינותיהם. באירופה מקורם של בתי הספר הגיע דווקא מדרישות ותמיכת החקלאים.


צפו בסרטון: מערכת השמש: כוכב הלכת צדק וההיסטוריה של מאדים (סֶפּטֶמבֶּר 2021).