מאמרים

הדילמה של הרופאים: חטא, ישועה ומחזור הווסת במחשבת ימי הביניים

הדילמה של הרופאים: חטא, ישועה ומחזור הווסת במחשבת ימי הביניים

הדילמה של הרופאים: חטא, ישועה והמחזור החודשי במחשבת ימי הביניים

מאת צ'רלס טי ווד

ספקולום, כרך 56: 4 (1981)

מבוא: מכיוון שהווסת הוא תהליך נורמלי אצל נשים בגיל הפוריות, היסטוריונים נטו זמן רב להתעלם מהעניין הפוטנציאלי שלו. אנתרופולוג עשוי להרהר בעניינים כמו טקסים וטאבו שאליהם הושקע לעתים קרובות, אך עניינם היה תחום פחות זהיר, כזה שגם ראה עצמו כמוקדש בעיקר לחקר תכונות בלתי משתנות בתרבויות מסורתיות. לעומת זאת, עד לאחרונה, היסטוריונים תפסו את המשמעת שלהם כמי שעוסקים בעיקר בתהליך השינוי; ומכיוון שכמו העניים, המסים והמוות, הווסת תמיד הייתה איתנו, זה נראה נושא שכמעט אינו זקוק להסבר היסטורי.

אולם לאחר מלחמת העולם השנייה החלו להתגלות עמדות שונות. מעטה הטיפוח נשבר, וכשההיסטוריונים החלו לחקור נושאים כמו דמוגרפיה ואופי המבנה המשפחתי, כמעט ולא ניתן היה להם לחלוטין להימנע מתפקוד בסיסי כמו הווסת. אם, למשל, הם מצאו שנשים אירופאיות בשנות ה -40 של המאה העשרים השיגו מחלת מין כמעט חמש שנים מאוחר יותר מאשר היום, לגילוי זה הייתה השפעה בלתי נמנעת על ניתוחן של שינויים במבנה המשפחתי, שיעורי הילודה, גיל הנישואין, גודל המשפחה, תדירות אי חוקיות, ושלל נושאים אחרים הקשורים באופן אינטימי לעובדות הרבייה המרכזיות.

באופן דומה, ככל שגילאי המחזור החודשי וגיל המעבר אינם תלויים כל כך בגנטיקה כמו משתנים כמו תזונה, פעילות גופנית והיחס בין שומן לרקמות אחרות, היסטוריונים החלו להעריך את זה פשוט כדי לקבוע את הגילאים הממוצעים להופעה ולסיום. המחזור היה גם להשיג תובנות בעלות ערך ברמות העבר של בריאות, עומסי עבודה, הערך התזונתי של המזון והזמינות הכללית שלו, לפחות לנשים. איסוף הנתונים המהימנים לימי הביניים הוכיח אמנם קשה, שכן תיעוד ישיר הוא נדיר ביותר, אך העבודה החלה, והכל מרמז כי התקדמות נוספת תושג בקרוב.


צפו בסרטון: המחזור הראשון שלי (סֶפּטֶמבֶּר 2021).