מאמרים

גיור ומסע הצלב האחרון של סנט לואיס

גיור ומסע הצלב האחרון של סנט לואיס

גיור ומסע הצלב האחרון של סנט לואיס

מאת מייקל תחתון

כתב העת להיסטוריה כנסייתיתכרך א ' 58, מס '2 (2007)

תקציר: הטיעונים מדוע סנט לואיס הסיט את מסע הצלב משנת 1270 לתוניס מירושלים נמשכים מאז חזרת המשלחת לצרפת. למרות שהיסטוריונים הסכימו לאחרונה כי ההסטה הייתה החלטתו של לואי עצמו, הסכמה זו לא הובילה לחקר הסיבות שלו לצלב לעיר נמל בצפון אפריקה. חיבור זה טוען כי ההסטה לתוניס מובנת בצורה הטובה ביותר מבחינת רעיונותיו של לואי לגבי גיור בכלל ומדיניותו כלפי יהודי ארצו בפרט. ההקבלות ההדוקות בין המדיניות היהודית של לואי לאסטרטגיה התוניסאית מצביעות על כך שמדיניות הגיור הללו הובילה את לואי לתוניס.

הקדמה: ב- 25 במרץ 1267, במנזר סנט דניס, לואי התשיעי מצרפת לקח את הצלב בפעם השנייה. דאגתו ליישובים הלטיניים בארץ הקודש לא דעכה מאז מסע הצלב הראשון והאסון שלו כעשרים שנה קודם לכן. משלחת זו לא רק הביאה לכיבוש המלך וצבאו בדלתא הנילוס, אלא גם על ידי זירוז קריסת השושלת האיובית מקהיר, יורשיו של צלאח א-דין, הייתה השפעה בלתי מכוונת של העלאת השלטון לאחד מאלה. המתנגדים האימתניים ביותר שהמדינות הצלבניות יתמודדו אי פעם, הממלוכים. תחת הסולטאן בייבארים הם יצאו לחסל את המדינות הצלבניות ובשנת 1265 הם הופיעו בדרך להשגת מטרתם.

עם זאת, מוזר, בהתחשב בסכנה העומדת בפני המדינות הצלבניות ודאגתו של לואי לרווחתן, שכאשר מסע הצלב סוף סוף עזב את אייגוס-מורטס ביולי 1270, הוא שם את דרכו לתוניס, עיר נמל בצפון אפריקה ממש מעבר למיצר מסינה מסיציליה. אף על פי שגיאוגרפיה לבדה הייתה מרמזת כי תוניס מהווה מעט איום על היישובים הלטיניים בארץ הקודש, לואי ואנשיו נצרו על העיר בשיא קיץ אפריקאי. בסופו של דבר המחלה החלה, תוך לקיחת חייהם של צלבנים רבים וב- 25 באוגוסט חייו של המלך עצמו.

באותו יום ממש, כפי שמספרים זאת כמה כותבי העת, הגיע אחיו הצעיר של לואי שארל מאנג'ו מסיציליה, שם עלה לאחרונה לשלטון. מכיר את תוניס ואת אמיריה, אל-מוסטנסיר, וניהל במהירות משא ומתן על שביתת נשק בתנאים נוחים לו. באופן זה הביא לסיומו את מסע הצלב האחרון של אחיו הבכור, קדוש לעתיד והמלך האירופי האחרון שהוביל מסע צלב להגנת סוריה הצלבנית.