ועידות

"אף על פי שהוא לא מכין שום זן": אלגוריה, אלטרואיזם ובעיית העוני באנגליה של לנגלנד


"אף על פי שהוא לא מכין שום זן": אלגוריה, אלטרואיזם ובעיית העוני באנגליה של לנגלנד

מאת בן אוטר

מאמר שנמסר בכנס הסטודנטים לתארים מתקדמים בוואגנטס: ימי הביניים, שהתקיים באוניברסיטת פיטסבורג (2011)

העיתון מציין כי במאה ה -14 באנגליה העוני השתולל, שנגרם על ידי מגיפה, רעב ולוחמה, שהובילו לעלייה במספר העניים והקבצנים שניתן היה לראות ברחובות ערי ימי הביניים. תקופה זו ראתה גם את הצמיחה בפועל של סעודות קבצנים ושטיפת כפות רגליים פולחנית. סעודות הקבצנים נערכו בימי חג נוצרי, ויהיו בהן אנשים עשירים (כולל ראשי ערים או אצילים), המארחים שנים עשר עניים לסעודה מפוארת. טקס שטיפת הרגליים, המכונה pedilavium, נערך ביום חמישי הקדוש (רגע לפני חג הפסחא) והיה מעורב באדם העשיר בשטיפת רגליהם של כמה אנשים עניים.

אולטר מציין כי במאה הארבע עשרה נראה כי היו כמה ויכוחים והשקפות שונות כיצד יש לערוך את סעודות הקבצן הללו, ובמיוחד איזה סוג של אנשים עניים יש להזמין. בהמשך הוא מציין את החשיבות הסמלית והאלגורית של טקסים אלה. עבור המארחים העשירים, אירועים אלה יראו כמעשי חסידות, וכמעשי תשובה לקבוצת הנזקקים הגדולה יותר. ניתן לראות בבירור את הדימויים הנוצריים בעובדה ששתים עשרה אנשים עניים הוזמנו לחגיגות אלה - אותו מספר של שליחים שהשתתפו בסעודה האחרונה עם ישוע המשיח.

אפטר בוחן גם כיצד חשב הסופר האנגלי ויליאם לנגלנד על נוהגים אלה בעבודתו פירס פלוגמן. למרות שלנגלנד לא מתייחס ישירות לנושא חגי הקבצנים, הדמויות האלגוריות שלו אכן עוסקות בנושאי עוני וצדקה.


צפו בסרטון: דבר אלוהים היומי - כיצד להכיר את טבעו של אלוהים ואת תוצאת עבודתו - מובאה 14 (יוני 2021).