חֲדָשׁוֹת

השכן והיהודי באנגליה של ימי הביניים

השכן והיהודי באנגליה של ימי הביניים

האם היחסים בין יהודים לנוצרים באנגליה של ימי הביניים צריכים להיות מאופיינים רק באלימות ואיבה? התשובה נעוצה בהתבוננות מעמיקה יותר במקורות, שיכולים לחשוף כמה פרטים חדשים ומרתקים על חיי היומיום בין שתי הקהילות הללו.

היום אירחה היום אוניברסיטת טורונטו הרצאה בנושא, "השכן והיהודי באנגליה של ימי הביניים," שניתן על ידי ג'פרי ג'רום כהן, שם הוא מסתכל על אירועים במאה השתים עשרה והשלוש עשרה.

כהן, מנהל המכון ללימודי ימי הביניים והמוקדמות המודרנית באוניברסיטת ג'ורג 'וושינגטון, מתח ביקורת על הדרך בה התמקדו ההיסטוריונים בשני אירועים - ההתקפות נגד קהילות יהודיות בשנת 1190, שכללו טבח ביורק וגירוש היהודים. אוכלוסייה מאה שנה מאוחר יותר, בשנת 1290. תיאור זה, שהוא מכנה "היסטוריה של דמעות", נותן את התפיסה כי הנוצרים היו עוינים ללא הרף כלפי שכניהם היהודים.

כדי להפריך תפיסה זו, כהן בוחן פרטים מתעלמים ברבים מדוחות הכרוניקה של האינטראקציה היהודית-נוצרית, אפילו אלה המתארים רגעי אלימות. אמנם נכון שבכמה טקסטים אנטישמיים קשה למצוא סיפורים על יחסים בין-דתיים שלום יותר, ישנם מקרים בהם הדבר מתגלה. הוא מציין כיצד בסיפור אחד של ג'רלד מוויילס שאירועים מסוימים שהתרחשו בבית יהודי תוארו על ידי "עובדי המשפחה והאחיות, שהיו נוצרים", למרות שהנוצרים נאסרו על העסקת יהודים.

הוא גם מראה את סיפורו של מתיו פריז על הרצח לכאורה של ליטל מיו מלינקולן, האנשים אמרו שהם ראו לאחרונה את יו "משחק עם כמה נערים יהודים בני גילו ונכנסים לבית של אחת מאותן כת". דוגמאות אלו ואחרות של כהן מספרות סיפור בו נוצרים ויהודים התקשרו, עבדו ושיחקו זה עם זה ביומיום.

מאוחר יותר הוא הוסיף כי שרה ריס ג'ונס מצאה לאחרונה עדויות לכך שנוצרים תפסו רכוש יהודי במהלך הטבח ביורק, אך רק כדי שיוכלו להשיב להם אותם לאחר שכוך האלימות. כהן מעיר כי הסיבה היחידה שהם היו לוקחים סיכון כזה היא בגלל שהם היו חברים עם העם היהודי הזה.

פרופסור כהן מציין כי הכנסיות והרשויות החילוניות באנגליה אכן קבעו חוקים כדי למנוע מיהודים ונוצרים לקיים קשר הדוק, אך בעוד שהאליטות יכלו לחיות בהפרדה בטירותיהם ובקתדרלותיהם, הדבר לא היה נכון באזורים עירוניים, שם יהודים ונוצרים היו צריכים לתקשר ולעבוד אחד עם השני.

ההרצאה עסקה גם בכמה מהתפיסות שהיו בעלי כרוניקנים לגבי היהודים, ובייחוד ויליאם מניובורג, הסופר בסוף המאה העשרה, שסיפק את אחד החשבונות הטובים ביותר של הטבח ביורק בשנת 1190. כהן מזהיר כי חשבונו של ויליאם מעוצב לעתים קרובות. לפי תפיסותיו שלו, ובמיוחד רצונו לראות את הקהילה היהודית ללא שינוי מהאנשים שהרגו את ישוע המשיח שתים עשרה מאות קודם לכן. כהן אומר כי עבור ויליאם מניובורג וסופרים דתיים אחרים, היהודים היו אמורים "לחיות סוג של חיים מאובנים", שם יהיו להם אותם מאפיינים וגורל כמו העם היהודי שדמיינו עוד בעת העתיקה.

סופרים אלה נפגעו במיוחד כשראו אנשים יהודים באנגליה נמנים עם החברים העשירים ביותר בחברה, ויכולים לבנות בתי אבנים, שוויליאם מניובורג כינה "טירות קטנות". עבור כותבי המשנה הללו היהודים לא מילאו את התפקיד שקבעו להם.

כהן גם אמר כי זו "תקופה מדהימה ללמוד יחסי יהודים-נוצרים", שכן ראיות על חיי היום-יום הופכות זמינות ונגישות יותר להיסטוריונים.


צפו בסרטון: אני עוברת לגור באנגליה? Vlog Mancester (דֵצֶמבֶּר 2021).