חֲדָשׁוֹת

סירס, רובוק וחברה

סירס, רובוק וחברה

בשנת 1886 קנה ריצ'רד סירס משלוח לא רצוי של שעוני זהב מחנות תכשיטים בשיקגו. לאחר זמן מה שעבדו יחד, הם החליטו להקים חברה בשם Sears, Roebuck ושות '.סירס ציין כי החקלאים שילמו מחירים גבוהים עבור רבים מהמוצרים שצרכו מסוחרים מקומיים. הקטלוג הראשון הופק בשנת 1888, והעמיד אותו בתחרות עם "ספר המשאלות" של מונטגומרי וורד שהופץ מאז 1883. קטלוג סירס רובוק הלך וגדל. בשנים מאוחרות יותר היא מכרה מכוניות ואפילו ערכות למבנים, כולל כנסיות. בשנת 1895 רכש יוליוס רוזנוולד חצי עניין בחברה והחל לשפר את שיטות הניהול שלה. הוא נשאר כיו"ר עד מותו בשנת 1932, אז ירש אותו בנו, לסינג רוזנוולד. סירס הסתגל היטב לצמיחת הפרברים לאחר מלחמת העולם השנייה והרס את יריבתו העתיקה מונטגומרי וורד. במהלך ההיסטוריה שלה, סירס צוינה כי הוסיפה באופן יצירתי לרשימת הצעות הצרכנים שלה, כמו הוספת Allstate Insurance, שנמכרה בחנויות הקמעונאיות שלהם. שני עשורים לאחר תום המלחמה, סירס שלטה לחלוטין בכל רישום של המובילים בארה"ב. קמעונאים, אך את זרעי השמדתו זרעו חנויות מוזלות. סירס ניסה מגוון תגובות אך לא הצליח לשמור על עמדתו, והיום הוא גורם קטן יחסית בקמעונאות האמריקאית.


סירס רובוק

מאז שנות ה -90 של המאה ה -19 היה אופנה עם קמעונאים גדולים ובתי הזמנות בדואר למכירת מותגי מכונות תפירה.

לשם כך הם חתמו על חוזים עם יצרני מכונות תפירה מבוססים שיספקו דגמים סטנדרטיים אך שם הבחירה יוחלף בשם המותג הרגיל.

ב -20 השנים האחרונות ריכזתי רשימה של מי שבאמת עשה מה וכיום יש בקובץ מעל 5000 שמות.

המצב מתבלבל עוד יותר בכך שקמעונאים עשויים להחליף יצרנים בתום תקופת חוזה ואז אותו שם יופיע במכונה אחרת לגמרי של יצרן אחר.

חבר הוואי, צ'ארלס לאו, תקף את הבעיה מכיוון אחר, וכוון במיוחד לחברת הענק סירס רובוק ומוצריה הממותגים. GF

תולדות החברה

שנות ה -1890-1950:

חברת Sears Roebuck & amp, שנוסדה בשנת 1893, הייתה לצד סינגר אחת הספקות החשובות ביותר של מכונות תפירה בצפון אמריקה משנות ה -90 עד שנות החמישים. בשנת 1886 קנה ריצ'רד סירס אספקה ​​של שעונים שחברת תכשיטים שלחה בטעות לצורף של מינסוטה. מאחר שראה סיכוי להרוויח, רכש סירס את השעונים ומכר אותם לעמיתיו.

כשראה הזדמנות מצוינת, סירס החל את חברת W.W Sears Watch במינסוטה. כשהעסקים גדלו במהירות, הוא שכר את Alvah C. Roebuck, מתקן שעונים באינדיאנה. לאחר שהתרכזה בשעונים ותכשיטים עד 1894, הרחיבה החברה את קווי המוצרים שלה, עם מכירת פריטים אחרים כגון ביגוד, כלי נשק, קרונות, כלי נגינה, שעונים ומכונות תפירה.

מכירת מכונות התפירה זכתה להצלחה מיידית. חלק גדול מכך נבע מהמחירים הנמוכים מאוד שבגינם מכרו את מכונותיהם. בשל העובדה שסירס רובוק הייתה חברת הזמנת דואר, עלויות התקורה היו נמוכות יחסית. סירס הצליחה למכור מכונות תפירה באיכות גבוהה במחיר של בין חמישה עשר לעשרים דולר#173 בהרבה פחות מארבעים עד שישים דולר שסוחרי קמעונאות גבו עבור דגמים מקבילים. עותק של הזמרת דגם 12 החדש של הזמר עמד על תשעה דולר בלבד. יתר על כן, מכירות מכונות התפירה היו גם מרכיב מינורי בעסקי החברה. ככזו, החברה הצליחה לספק מכונות תפירה לרוכשים קמעונאיים במחירים כמעט סיטונאיים במשך שנים רבות.

בקטלוג משנת 1894 הופיעו עותקים של דגמי הזמר 12 ו -48 K ודגם הסעות רוטט מתוצרת חברת מכונות התפירה גודריך בשיקגו, אילינוי. שתי מכונות הזמרת שווקו כ"זמרת המשופרת "ו"זמרת זרוע משופרת", תוך הפרה בוטה של ​​חוקי הסימנים המסחריים. 'הזמר המשופר' יופיע בקטלוגים מאוחרים יותר כ'הצלחה '­ כנראה תוצאה של התדיינות מאוימת או ממשית של חברת Singer Manufacturing Co.

שני העותקים של זינגר היו מכונות יוני שיוצרו על ידי חברת מכונות התפירה הלאומית שהוקמה לאחרונה בבלווידר, אילינוי. נשיונל הייתה במקרה גם ספקית מכונות התפירה של מונטגומרי וורדס אנד ושות ', המתחרה הראשית של סירס רובוק ושות'. עם זאת, בניגוד למחלקות מונטגומרי, שתמשיך לקבל את כל מכונות התפירה מנשיונל עד שחברת מכונות התפירה תיתן מותו בשנת 1954, סירס תחליף מספר פעמים את ספקיה בשנים הבאות.

בשנת 1897 הציגה החברה מספר דגמים חדשים ביניהם מכונת הסעות רוטטת נוספת שתויגה בשם 'ACME' ומיוצרת על ידי חברת מכונת התפירה החופשית של רוקפורד, אילינוי. בשנת 1899 הוצגה מכונת תפירת הסעות רוטטת מתוצרת חברת מכונת התפירה "דייויס" מדייטון, אוהיו. למעט כמה יוצאים מן הכלל, דייויס תהפוך לספק היחיד של מכונות תפירה לסירס עד שנת 1912 בערך. בתקופה זו יש לנו הרבה ממכונות המותג של מינסוטה, כולל הדוגמניות A, B, C, D ו- K. כמה.

החל משנת 1911 הציגה החברה מספר מכונות המבוססות על עיצובים של זינגר. הם היו 'פרנקלין' (1911) ו- 'מינסוטה א' (1914), עותקים של דגם זינגר 27/127 של זינגר שיוצרו על ידי חברת מכונות התפירה המקומיות בבאפלו, ניו יורק. ה'פרנקלין 'היה מעוטר בדקלקומניה בסגנון מצרי, בבירור בחיקוי תכנית הקישוט היפה' ממפיס 'של זינגר. 'מינסוטה' היה מעוטר באותו סוג של פיליגרן זהב ששימש את 'מינסוטה א' תוצרת דיוויס.

החברה המקומית נוסדה על ידי ויליאם מק, ממציא מכונת התפירה מאק-פטנט בעלת זרוע גבוהה, ומספר 173, המכונה המודרנית הראשונה המודרנית באמת בעלת זרוע גבוהה. עם זאת, בשנות ה -1910 החברה הצטמצמה לייצור מכונות המבוססות על עיצובים של זינגר. סירס כנראה שינתה את הספק העיקרי שלה ל- Domestic מכיוון שחברת באפלו תוכל לספק עותקים של זינגר. הקמעונאית היחידה השנייה שמכרה יותר מכונות תפירה בארצות הברית הייתה זינגר. דגם A של פרנקלין ומינסוטה היו עותקים כמעט מדויקים של דגם הזמר 27/127 (הדגם הזמר הפופולרי ביותר באותה תקופה). סירס רובוק שיווקה אותם גם כחלופה באיכות שווה ערך במחיר נמוך יותר לזמר היקר. ככזה, הפעולה הייתה ככל הנראה ניסיון של סירס להגדיל את נתח השוק שלה בתחום מכונות התפירה.

בשנים שלאחר מכן, סירס ביטל את מכירת מכונות התפירה של דייויס לאט לאט לטובת דגמים מתוצרת Domestic ויצרנים אחרים. אלה כללו את המעבורת הרוטטת של מינסוטה L ואת הרוטרי אקונומי, שתיהן מיוצרות על ידי חברת מכונות התפירה הסטנדרטיות בקליבלנד, אוהיו. הדגם האחרון של דייויס שנשא סינגר היה מינסוטה K, שכבר לא הופיע בקטלוג לאחר 1919. בסופו של דבר ייצא דייויס מהעסק בערך בשנת 1924, לאחר שככל הנראה היה תלוי בסיפוק מכונות תפירה לסריס במשך עשרים השנים הקודמות במשך מקום ההכנסה העיקרי שלה ואינו מסוגל לפצות על ההפסד ממקורות אחרים.

בשנת 1924 פתחה סירס רובוק את חנות הכלבו הראשונה שלה ליד מתקן הזמנת הדואר בשיקגו. עם הצלחת המיזם החדש הזה, העבירה סירס את הדגש מחברת הזמנת דואר לקמעונאית גדולה עם שירות קטלוג הזמנות בדואר.

בשנת 1927 הפעילה החברה סך של עשרים ושבע חנויות כלבו. הדגש החדש הזה על קמעונאות פירושו גם מחירי תקורות גבוהים יותר וכתוצאה מכך מחירים גבוהים יותר. הפער הגדול בין סירס למחירים הקמעונאיים שנהנו הפטרונים בעבר נשחק לאט. עם זאת, השירות שהציע הקמעונאי הפוך. לקוחות יכולים להביא את המכונה שלהם לחנות הכלבו הקרובה ביותר במקום לשלוח את המכונה שלהם לחברה או להסתמך על מתקן מכונות התפירה המקומי.

בשנת 1926 רכשה חברת מכונות התפירה הלבנה בקליבלנד, אוהיו את Domestic, ותהפוך לספק היחיד של סירס. ווייט המשיך בייצור פרנקלין הפופולרית של Domestic והחל גם באספקה ​​של 'פרנקלין רוטרי', דגם לבן סטנדרטי FR עם שם המותג Sears. בעשורים הבאים, ווייט תהפוך לספק היחיד של מכונות. לצד זינגר, ווייט הייתה יצרנית מכונות התפירה השנייה בחשיבותה בארצות הברית. מבחינת האיכות והעמידות, מכונות התפירה הלבנות היו פחות או יותר טובות (ובמובנים מסוימים, טובות יותר) מדגמי זינגר.

בשנות השלושים הופסקו הייצור של מכונות התפירה של רטט המעבורות המקומיות, הדגם החדש דגם A של מינסוטה ודגם H. בעשור הוצגו גם מגוון מכונות תפירה סיבוביות שונות המבוססות על הדגם הלבן המקורי FR, שחלקן היו זמינות רק כדגמים מונעים חשמלית. בשנת 1933 הציג סירס את הרוטרי העתידני (והמכוער) ביותר של פרנקלין דה לוקס. המכונה ככל הנראה לא הייתה פופולרית כלל, חסרה מסורת דקלקומניה וגימור מסולסל. מאוחר יותר הוא הופיע שוב בקטלוג של סירס משנת 1938, ושמו שונה ל- Kenmore De-Luxe.

מכל התועלת שהביאה מלחמת העולם השנייה לתעשיות המתאוששות מהשפל הגדול, היא ספגה מכה קטסטרופלית בייצור מכונות התפירה. בדומה לחברות מכונות התפירה האחרות, לבן הפסיק את ייצור מכונות התפירה לטובת חומר מלחמה במהלך המלחמה. כתוצאה מכך נעלמו מכונות התפירה מדפי הקטלוג ורצפות כלבו של חברת סירס. הם לא יופיעו שוב עד 1948 בערך, ועד אז יתמודדו עם יריבה חדשה ומכונת תפירה יבוא אסייתית זולה.

כחלק מתוכנית מרשל, כלכלות אירופה ויפן שנחרבו במלחמה ייבנו מחדש לצורך ייצור אזרחי. עם זאת, בתקופה שלאחר המלחמה, מעט מדינות מלבד ארצות הברית וחבר העמים הבריטי יוכלו לרכוש כל אחת מהסחורות הללו. ארצות הברית סללה את הדרך על ידי הסרת רוב כל המכסים שלה שהגנו על תעשיות המדינה ממוצרים זולים בחו"ל. למרות שזה אולי טוב ל"מאבק בקומוניזם ", זה הרס את יכולות הייצור של אמריקה, החל בתעשיית מכונות התפירה. זה יתגלה כהקדמה למה שצפה לתעשייה האמריקאית (ומאוחר יותר באירופה), מכיוון שיצרני האלקטרוניקה, הבגדים, הרהיטים והרכבים התמוטטו לנוכח כוח עבודה אסייתי זול.

קו מכונות התפירה של סירס בתחילת שנות החמישים כלל גלגולים שונים של הדגם הלבן FR והעתק הזמר הישן מדגם 27. בשנת 1954, גם בית חינם/חדש וגם לאומי הפסיקו את העסק, והשאירו את זינגר ווייט יצרניות מכונות התפירה הביתיות האמריקאיות היחידות. כשראה את מה שעומד לפניו, התחיל וייט בשיתוף פעולה עם היצרנית הגרמנית Pfaff והציג מכונת זיג-זג מעוצבת גרמנית-אמריקאית משותפת בשנת 1954.

לרוע המזל, בשנת 1958 החליפה סירס את קו מכונות התפירה שלה בעיצוב אמריקאי וגרמני במבחר יבוא יפני באיכות נמוכה, וקמעונאי במחיר זהה למעשה לקודמיהם באיכות מעולה.

מהלך זה הרס את ווייט, שהייתה הספקית היחידה של מכונות התפירה לסירס בשלושים השנים האחרונות וככל הנראה, כמו דייויס, הפכה להיות תלויה בסירס רובוק ברוב עסקיה.

זיהוי:

אולי ההיבט המאתגר ביותר באיסוף מכונות התפירה של סירס הוא זיהוין. הדבר נכון במיוחד לגבי מכונות שנעשו בין השנים 1899 ל- 1929. במהלך 20 השנים הללו נמכרו מספר רב של דגמים שונים (מיצרנים שונים) בשם "מינסוטה". לדוגמה, היו חמש גרסאות עיקריות של דגם A של מינסוטה, ובמקרה של המכונות מתוצרת דייוויס, היצרן היה מבצע שיפורים לעתים קרובות למדי, כך שמינסוטה A משנת 1900 לא תיראה כמו אחת מ -1905 או 1910. מתוך מחקר שיש לי ריכזתי את הטבלה הבאה.

שנות 1890

ה & quotSuccess & quot היה גרסה חדשה של "הזמר המשופר" מ- 1894. דגם הדריכה הבסיסי נמכר בסכום סביר מאוד של 8.95 $ בשנת 1897.

הזמר & quotImproved Singer & מיוצר על ידי National והיה שיבוט מהמשפחה החדשה של דגם 12 החדש של זינגר. זו הייתה אחת המכונות הראשונות שנשא סירס רובוק, שהופיעו בקטלוג משנת 1894

"מינסוטה" היה דגם מעבורות רוטט המיוצר על ידי חברת מכונות התפירה גודריך בשיקגו, אילינוי. מכונה זו יוצרה במפעל החברה Kankakee, IL, והשתמשה במעבורת מסוג הבית החדש, מגלשת סלילים מקומית, ודומה בולט לאומית לאומית.

הזמרת המשופרת בעלת זרוע גבוהה, יוצרה עבור סירס על ידי חברת מכונות התפירה הלאומית של בלווידר, אילינוי. המכונה התבססה על דגם זינגר 48

ה & quotIowa & quot היא קצת חידה. היא יוצרה על ידי חברת מכונות התפירה האמריקאית, או על ידי החברה הלאומית (שאמורה לרכוש אמריקאית מתישהו בשנות ה -90 או ה -1900). זוהי גרסת תג של מכונת התפירה האמריקאית מס '7

ה- & quotACME & quot היה דגם מעבורות רוטט בעל זרוע גבוהה שנעשה בסוף שנות ה -90 של המאה ה -20 על ידי חברת מכונת התפירה החופשית של רוקפורד, אילינוי. המכונה הייתה דוגמנית H חינם עם המותג של סירס רובוק

תחילת המאה ה -19

ה & quot "Howard & quot היה גרסת תג של מכונת התפירה הרוטטת של הדגם הלאומי Vindex B מתחילת המאה ה -20

"מלכת הבית" הייתה גרסת תג של הדגם הלאומי Vindex B של National. המתחרה העיקרי של סירס, מונטגומרי וורד, נשא את אותו הדגם בדיוק תחת התווית & quotBrunswick & quot. סירס מכרה את הדגם הזה מסוף שנות ה -90 עד תחילת המאה ה -20

מכונת התפירה הניידת & quotNew Queen & quot, המיוצרת על ידי National בתחילת המאה ה -20. המכונה הייתה זמינה עם בסיס ברזל יצוק או עץ

"מינסוטה A", דגם דייוויס E בסגנון הסירס. זו הייתה מכונת הכותרת הגבוהה ביותר שיצר דייוויס. הוא כלל מנגנונים פנימיים הנושאים כדורים, שלטענתם מאפשרים לו לרוץ ולתפור ביתר קלות. דוגמה זו היא מתחילת המאה ה -20

תחילת המאה ה -20 & quot מינסוטה B & quot מותקן בארון מסוג עלה טיפה עם חמש מגירות קדמיות נחש

1900-1910

& Quot מינסוטה A & quot מותקן בארון מפואר עם עלה טיפה ומכסה גותי. מכונה זו נמכרה במקור בכ -16 דולר בשנת 1910

ה- & quotBurdick & quot יוצר על ידי חברת מכונות התפירה דייויס בדייטון, אוהיו, בתחילת המאה ה -20. המכונה תועדה מחדש ונמכרה כ- Minnesota & quotB & quot. 1900-1910

דגם A עם כיסי הכנף המיוחדים והמתנדנדים נמכר בכ -19 $. הוא כלל מנגנון ראש טיפה, ארבע מגירות וכיסי כנף שסיפקו אחסון לרעיונות ואביזרים

& Quot מינסוטה A & quot משנת 1910. למרות שנראה שמדובר במכונת תפירה אחרת (יעילה יותר), היא זהה מבחינה מכנית לקודמתה הזוויתית

"מינסוטה C" משנת 1904, המיוצר על ידי דייוויס. מכונה זו הייתה גרסת תג של דגם דייוויס M, שבעצם היה דגם ME עם מתח עליון בלוחית קפיץ

ה- & quot מינסוטה B & quot הייתה גרסת תג של דגם דייויס ME. זו הייתה מכונת הפעלה טובה, אך לא עמדה באיכות ה- & quotMinnesota A & quot. הוא היה חסר מיסבי כדור ולא השתמש במנגנון הזנה עצמאי כמו ב- & quotA & quot ובמכשירי הזמר של אותה תקופה כמו הדגמים 15, 27 ו- 66

& Quot מינסוטה C & quot של 1908, מיוצר גם על ידי דייוויס. שימו לב כי וסת אורך התפרים הועברה למשטח המיטה (מהחלק הזקוף של הזרוע)

"מינסוטה C" המיוצר על ידי דייוויס בשנות ה -1910. הוא זהה מבחינה מכנית לקודמיו הפחות אסתטיים

ה- & quotMinnesota S & quot היה גרסה ששמה שונה של & quotMinnesota B & quot. בדומה ל- & quotB & quot, זה היה דגם דייויס ME בסדרת Sears. המכונה נמכרה בתחילת שנות ה -1910.

& Quot מינסוטה C & quot בארון ארבע מגירות עם מסגרות מסוג שלד

& Quot מינסוטה D & quot, המיוצר על ידי דייוויס, היה דגם T עם תווית. הוא היה זמין כדגם נייד או כדגם הניתן להמרה (המסוגל להיות מופעל על ידי דריז או יד יד). המכונה נמכרה משנות ה 1900 עד 1910

שנות העשרים

ה- Domestic & quot מינסוטה דגם חדש A "המיוצר על ידי Domestic (ומאוחר יותר ווייט) בשנות העשרים ותחילת שנות השלושים. המכונה הייתה מעוטרת בדיוק כמו קודמתה של דייויס. עם זאת, המכונות לא היו תואמות לחלוטין.

& Quot מינסוטה H & quot נועד כתחליף בקו המוצרים של סירס לדייוויס & quot מינסוטה K & quot. מכונה מסוימת זו נמכרה לאורך כל שנות העשרים

ה & quotEconomy & quot, הדגם הרוטרי הראשון של סירס רובוק שהוצג בערך בשנת 1920. מיוצר על ידי מכונת התפירה הסטנדרטית בקליבלנד, אוהיו, הוחלף על ידי הלבן "פרנקלין רוטרי" משנת 1926

ה & quot Frankl & quot, המיוצר על ידי חברת מכונות התפירה המקומיות של באפלו, ניו יורק, הוצג בשנת 1911. עותק כמעט מדויק של דגם הזמר 27/127, הוא משתמש באותה הסעה, סליל, מחט,

"Franklin Rotary", גרסת תג של מכונת התפירה הסיבובית מסוג FR לבנה מאמצע ועד סוף שנות העשרים

שנות השלושים

ה & quotKenmore & quot הוצג בשנת 1933 והיה גרסה מודרנית של הרוטרי המשפחתי של ווייט (דגם FR). הוא כלל גימור קמטים, יכולת תפירה קדימה ואחורה ומנורת תפירה אינטגרלית. שלא כמו רוב בני דורו, לא היו לו עיטורים

את & quot מינסוטה M & quot מיוצרת על ידי ווייט בשנות השלושים. זה היה בעצם "פרנקלין" שחסר את רוב העיטורים שלו

שנות החמישים

ה- & quotKenmore 84 & quot היה, לפי ווייט, תוצר של כושר המצאה אמריקאי וגרמני. זו הייתה מכונת תפירה זיג-זג שנמכרה בסכום גבוה למדי של 239.95 דולר בשנת 1956

מפקד & quot

מכונת c1956 & quotKenmore 58 & quot הייתה מכונה מסוג FR לבנה שנמכרה במקור תמורת 89.95 $ כנייד. דגם זה, הדומה יותר לבלנדר מאשר מכונת תפירה, היה מסוגל לתפור קדימה ואחורה והציג נורה חשמלית מובנית.

אולי זו הייתה תשובה לדגם 301 הפופולרי של זינגר? ה- & quotKenmore 71 & quot, המיוצר על ידי ווייט, היה דגם סיבובי עשוי אלומיניום ומשקלו 17 1/2 ק"ג בלבד. הוא נמכר במחיר של 134.95 דולר בשנת 1956


עלייתה ונפילתה של הדלקות

חייו של סירס פרשו וגלמו את עלייתה של תרבות הצריכה האמריקאית המודרנית. סוחר ההמונים בן 130 שהיה בעבר הקמעונאי הגדול ביותר בארצות הברית הוא חלק ממרקם החברה האמריקאית.

מאז תחילת דרכו כחברת הזמנות דואר מהמאה ה -19, עד תקופת הזוהר שלה ברחוב הראשי ובקניונים בפרברים, ומהתמצאותה המאוחרת של המאה ה -20 לכיוון אשראי ומוצרים פיננסיים ועד ניסיון חזרה לזהותה הקמעונאית המקורית, שיקפה סירס העליות והירידות של הכלכלה האמריקאית. זו הייתה זרוע הפצה של אמריקה התעשייתית. זה הניע את טריז הפרברים של מרכזי הקניות שלאחר המלחמה. זה עזר לאטום את הכלכלה התעשייתית באמצעות מיקור חוץ של יצרנים בשנות השבעים והשמונים. הוא מילא תפקיד מרכזי בהפצת התרבות הצרכנית ההמונית וערכים מסחריים. לטוב ולרע, סירס הוא סמל לקפיטליזם האמריקאי.

בתחילת המאה ה -20, סירס כבר היה שם מוכר ברחבי ארצות הברית, אחד שייצג חסכנות ותעשייה כפרית, כמו גם שפע חומרי והנאות צרכנים. החברה נוסדה כקמעונאית צנועת הזמנות בדואר בשנות ה -80 של המאה העשרים על ידי ריצ'רד וו. סירס ואלווה סי. רובוק. ג'וליוס רוזנוולד, סוחר בגדים בשיקגו שהפך לשותף במשרד בשנת 1895, כיוון את צמיחתו המהירה, והתרחב למוצרים חדשים ולטריטוריה רחבה יותר ויותר. חברות הזמנות בדואר כמו סירס הצליחו לחדור לאזורים כפריים שאינם רווחים על ידי הישענות על תשתיות חדשות, כגון מסילות הברזל שקשרו אזורים רחוקים במדינה. משנת 1896 החיתום של שרשרת ההפצה שלה על ידי הרחבת מסלולי הדואר באזורים הכפריים.

בעידן שבו התקשורת המודפסת שלטה במעלה, סירס שלטה בשוק הקמעונאות הכפרית באמצעות הקטלוג העצום שלה, יצירה מדהימה של פרסום מוצרים, חינוך צרכני ומיתוג ארגוני.   כותרת ספר מציאות ואחר כך, יוצר המחירים הגדול, הקטלוג המפורסם של סירס התרחב בשנות ה -90 של המאה הקודמת, משלב שעונים ותכשיטים וכלה בכלים, החל מכרכרות ואופניים וכלה במוצרי ספורט ומכונות תפירה. וחוזר. הוא השתמש בשפה פשוטה ובלתי פורמלית ובנימה חמה ומסבירת פנים. אנו מבקשים ביקורת כנה יותר מאשר הזמנות ", נכתב בקטלוג משנת 1908, והדגיש את שביעות רצון הלקוחות מעל לכל. סירס לימד את האמריקאים כיצד לבצע קניות.

סירס גם הדגים כיצד לנהל עסק. קיצוץ בעלויות ושליטה הדוקה בהפצה הניבו את עלייתה לשלטון. החברה בנתה מתחם הפצה מאסיבי בשיקגו בשנת 1906, שתפסה שטח של שלושה מיליון רגל מרובעים.   איור של המפעל בדף שלם, במלוא תפארתו הלבנה האדומה הבוהקת, עיצב את חלקו האחורי של קטלוג סירס. כל לקוח יכול היה לראות כיצד התקבלו והוחזקו סחורותיו, כיצד מילאו ונשלחו הזמנותיו והיכן פורסם הקטלוג עצמו. מרכז ההפצה היה הפרסומת הטובה ביותר שלו מבין הגדולים בעולם, הוא היה סמל לדומיננטיות של חברת הזמנות הדואר.#160  

החברה התחדשה גם בדרכים אחרות. קמעונאים לבנים ופצצות היום צריכים להתמודד עם הרגלי צרכנים חדשים שהביאו מסחר אלקטרוני. באופן דומה, חברות הזמנת דואר כמו סירס התמודדו עם אובדן פוטנציאלי של השווקים שלהן כשהאומה עירבה לפני 100 שנה ונכנסה לעידן הרכב. סירס ניווט את האתגר בצורה מבריקה כשפתחה את חנות הכלבו הראשונה שלה בשיקגו בשנת 1925. בניהולו הניהולי של הגנרל רוברט א. . בשנת 1929, ערב השפל הגדול, הפעילה יותר מ -300 חנויות כלבו.

הצמיחה נמשכה גם בתקופת השפל הכלכלי, מכיוון שסירס דגל בחוכמה באסתטיקה של חסכנות. הרשת הפכה את שמה למכירת מצרכים אמינים כגון גרביים ותחתונים ומצעים ומגבות, ולא פריטי אופנה כמו אלה שנמצאים בחנויות כלבו מסורתיות כמו מסעדות מרשל פילד בשיקגו או ג'ון וונאמקר במסעדות פילדלפיה או ניו יורק. &# 160 חנויות Sears היו פנויות, ועסקו בלקוחות שמעוניינים למצוא ערך טוב, כדי לענות על צרכים מעשיים. בסוף עשור השפל, מספר החנויות כמעט הוכפל.  

לאחר מלחמת העולם השנייה, עדיין בהנהגת ווד ’, המשיך סירס לפתוח חנויות חדשות ברחבי צפון אמריקה, במרכזי הקניות החדשים השוקקים המאכלסים את נופי הפרברים ההולכים ומתרחבים. בארצות הברית, מספר חנויות סירס עברו 700 באמצע שנות החמישים. החברה התרחבה גם מעבר לגבולות הצפון והדרום, ופתחה את החנות הראשונה שלה במקסיקו סיטי בשנת 1947 ועברה לקנדה בשנת 1952 (התאגדה עם חברת הזמנת דואר קנדית כדי להפוך לסימפסון-סירס). רשת בנוף של חנויות כלבו עצמאיות במידה רבה. יחד עם ג'יי סי פני, הוא הפך לעוגן סטנדרטי של קניון. יחד, שתי הרשתות, יחד עם מונטגומרי וורד, כבשו 43 אחוזים ממכירות כלבו עד 1975.  

סירס לא באמת היה מאבד את כף רגלו עד שנות השבעים, כאשר צצו אתגרים חדשים. האינפלציה מרקיעה שחקים פירושה קמעונאים במחירים נמוכים כמו Target, Kmart ו- Walmart, כולם נוסדו בשנת 1962, פיתו לקוחות חדשים. השוק התחלק כשקונים משגשגים מהמעמד הבינוני-גבוה פנו לחנויות כלבו מסורתיות מפוארות יותר, בעוד שמחפשי מציאה מצאו במחירים נמוכים יותר במכוני הדיסקאונטרים מאשר בסירס.

בשנת 1991, וולמארט עקפה את סירס כקמעונאית הגדולה בעולם. כשחנויות קופסאות גדולות החלו לשלוט במדינה, תעשיית הכלבו הגיבה באמצעות מיזוגים, ארגון מחדש והתנסויות בקטגוריית חנויות הכלבו עצמה.   Sears לא היה יוצא מן הכלל. החברה לקחה חבטות רבות ושונות תחת שורה של מנהיגים בעייתיים, ואיבדה את ראייה בתהליך הנישה המסורתית שלה, שאותה ויתרה למפגשים. סירס עבר לשירותי ביטוח ושירותים פיננסיים. עסקי כרטיס האשראי שלה, למשל, היוו 60 אחוז מהרווחים שלה בתחילת המאה ה -21. עם זאת, בשנת 2003 היא ניסתה לחזור לגרעין הקמעונאי שלה, ומכרה את עסקי האשראי והפיננסים שלה ל- Citigroup תמורת 32 מיליארד דולר.

יש נטייה להסתכל על הירידה של Sears ’, ועל האובדן הפוטנציאלי של אייקון מפואר של עסקים אמריקאים, בנוסטלגיה נעימה. אבל סירס גילם גם הרבה מההיבטים המכוערים יותר של הקפיטליזם האמריקאי. פעמים רבות, הנהלת החברה דחקה לאחור נגד כוחות שהועילו לעובדים. סירס ניסה לערער את העבודה המאורגנת, והתנגד לה בהצלחה למרות שכמה חנויות כלבו מסורתיות אחרות התאחדו בשנות הארבעים והחמישים. מנהיגי החברה התנגדו לתנועות חברתיות מתקדמות במאה העשרים שחיפשו שוויון כלכלי לאפרו -אמריקאים ונשים. בדומה לחנויות כלבו אחרות, סירס תרם הן למעשי גזענות מבניים ויומיומיים, כנגד לקוחות ועובדים. חשף את מדיניות האשראי המפלה של החברה. אי השוויון בין המינים היה מושרש עמוק במבנה העבודה שלו, והוגש תיגר, באופן בולט ולא מוצלח, במקרה המפורסם של 1986 “Sears, ”, שעלתה מתלונה של הוועדה לשוויון הזדמנויות בעבודה בנוגע לאפליה של נשים, שהועברו להן על רווחיות. הזמין עבודות מכירה במחלקות גבריות באופן מסורתי.

כל זה, טוב ורע, משקף את מאבק האומה שלנו להסתגל לכוחות כלכליים, פוליטיים ותרבותיים גדולים יותר. עבור היסטוריונים כמוני, הרואים בעסקים מוסד חברתי דרכו ניתן לצפות ולבקר את העבר, סופו של סירס יהיה פירושו יותר מאשר מקום אחד בלבד לרכישת הגרביים שלי.

ויקי האוורד הוא עמית אורח במחלקה להיסטוריה באוניברסיטת אסקס. כותבת הספר עטור הפרסים מהרחוב הראשי לקניון: עלייתו ונפילתו של חנות הכלבו האמריקאית (Penn Press, 2015), היא מעירה על קמעונאות אמריקאית ובריטניה בטוויטר ב- @retailhistorian. היא כתבה זאת לכיכר הציבורית Z ócalo.


2. Sears נוסדה בשנות ה 1800

ריצ'רד וו. סירס ייסד את החנות הראשונה של סירס בשנת 1886. הרעיון שלו ליצור עסק להזמנת דואר היה למעשה אחת השיטות הטובות ביותר להגיע לרוב הלקוחות הפוטנציאליים. זה היה הרבה יותר יעיל מאשר הקמת מוסד לבנים ומרגמות מכיוון שרבים מהלקוחות של Sears ’ היו במיקומים מרוחקים יותר. על ידי הצעת שירותי דואר קטלוג, כל אחד יכול להזמין סחורה מסירס מאנשים פרטיים לבעלי חנויות שימכרו את הפריטים במפעלים שלהם.


סירס, רובוק וחברה - היסטוריה

הקמעונאית Sears Roebuck and Company פתחה את המתקן הזה בשנת 1913, המחסן השני העצום במה שתהיה רשת ההפצה הלאומית שלה. בניין מרווח, בניין מגדל זה היווה ציון דרך חשוב בקצה הדרומי של מרכז העיר סיאטל במשך למעלה ממאה שנה. סירס ייסדה קטלוג הזמנות דואר פופולרי מאוד בשנות ה -90 של המאה ה -20, שהניע את צמיחתה המוקדמת של החברה, ואיפשר לה לבנות חנויות כלבו בפריסה מרומית ברחבי הארץ. סיאטל הייתה מחסן ההפצה השני של סירס במדינה, שנבנה שבע שנים הראשון בדאלאס, טקסס. התוספת של המיקום בסיאטל משנת 1914, שתוכנן על ידי האדריכל הפנימי של החברה, ג'ורג 'סי. נימונס (1865-1947), תקבע את הסטנדרטים הסגנוניים המועסקים במרכזי הפצה אחרים של סירס שנבנו עד תחילת השפל. בעת בנייתו טענה החברה כי זהו בניין הבטון המזוין הגדול ביותר ממערב לנהר המיסיסיפי.

בניית היסטוריה

Sears, Roebuck and Company, נוסדה במיניאפוליס בשנת 1893 על ידי ריצ'רד וורן סירס ואלווה קרטיס רובוק. השניים פתחו סניף בשיקגו, אילינוי, בשנת 1893, שעבר את חנות MN במהירות, והאחים החליטו להעביר את המטה לשיקגו עד 1895. רובוק מכר את העניין שלו בחנות לאהרון א. נוסבאום ואחיו. חוק, יוליוס רוזנוולד בשנת 1896, בעוד ריצ'רד סירס נשאר בחברה עד 1909. נוסבאום ורוזנוולד היו שותפים שווים, עד שהראשון מכר את עניינו בשנת 1901. יוליוס רוזנוולד, סוחר בגדים לשעבר, השתלט על הפלוגה והגדיל מכירותיה פי 5 בין 1900 ל -1907, מ -10 מיליון דולר בשנה ל -50 מיליון דולר. Rosenwald devised the strategy of building regional catalog distribution stores to economically stock retail stores and to ship items purchased from the company's fantastically successful catalog business. At this time, Sears was in direct competition with Montgomery Ward, another large catalog-based retailer also headquartered in Chicago. Sears built its first huge distribution warehouse was in Dallas, TX, completed in 1906. The company, at first, rented warehouse space in Seattle by 1910, but decided to build its own immense warehouse by the next year. Warehouses were also built in Philadephia, PA, (1920, demolished) during this period of rapid growth. By 1920, Sears had sales of $235 million per year. In total, Sears built nine distribution centers nationally by 1929, including ones in Atlanta, GA, (1925), Kansas City, MO, (1925), Los Angeles, CA, (1926), Memphis, TN, (1927), Minneapolis, MN, (1927) and Boston, MA, (1929).

Erected in 1912-1913, the Seattle firm of Blackwell and Eustace designed the first seven-story wing in what would become a sprawling reinforced concrete warehouse. The firm was receiving bids from building contractors for the project in 05/1912. A newspaper article in the סיאטל טיימס stated: "Bids will be opened tomorrow by Blackwell and Baker, architects, for the construction of a reinforced concrete store building for warehouse purposes to be constructed at Utah Avenue and Lander Street for the Sears-Roebuck Company. The building will cost approximately $300,000, and will be seven stories in height. The site was acquired from the Chicago, Milwaukee & Puget Sound Company, and the building will be occupied by the Sears-Roebuck Company on a lease." (See Architect Will Open Bids for Big Building," סיאטל טיימס, 05/23/1912, p. 18.) Originally, Sears paid rent to the Chicago, Milwaukee & Puget Sound Company, a subsidiary of the Chicago, Milwaukee and Puget Sound Railroad, itself a Pacific Coast subsidiary of the Chicago, Milwaukee, St. Paul and Pacific Railroad, known as the "Milwaukee Road," that built tracks that reached Seattle in 1909. Horace Chapin Henry (1844-1928) was in charge of the Milwaukee Road's western track extension. Doubtless, Sears had a very close relationship with the railroad, as it used it to ship goods west from its headquarters in Chicago.

Business was so good for Sears in the early 1910s, that less than two years later it announced plans to build a huge addition to the distribution center, completed in 1915. (See "Alteration" below.)

In 1964, Sears asked the City of Seattle to vacate South Lander Street between Colorado Avenue and Utah Avenue, to facilitate the expansion of its Catalog Store and make other improvements. על פי סיאטל טיימס, "The city engineering department advised rejection because a 90-inch trunk sewer is in the street. Objections also came from the Water and Fire Departments." (See "City Affairs: Vacations Disapproved," סיאטל טיימס, 12/24/1964, p. 25.)

Sears put the Catalog Distribution Facility and its 17 acres up for sale in 1987. Sears closed its retail store and neighboring auto center by 06/2014. Sixty-six employees lost their jobs at the store and 13 in the auto center. (See "Sears Closing Store, Ending a Century in Sodo Building," סיאטל טיימס, 02/22/2014, accessed 12/10/2015.)

In 09/2007, it was reported that Starbucks Corporation had begun to outgrow its headquarters in the Starbucks Center, owned by Seattle development firm, Nitze-Stagen it opened 668 new locations in the third quarter of 2007 and expected to open 2,600 more in 2008. Starbucks housed 3,600 employees in the old Sears warehouse and 400 more in a Pioneer Square facility. In the spring of 2007, Nitze Stagen asked the Seattle City Council to change zoning density rules governing a six-block radius around the current SODO headquarters, spurring rumors of the coffee company's imminent expansion.

Building Notes

Composed of two huge wings (the southern one built first), Sears's warehouse building contained 1,800,000 square feet of rentable space. It is the largest mixed-use building west of the Mississippi River, serving as the corporate headquarters for Starbucks Coffee and as the oldest Sears store in continuous operation.

In 06/1914, Sears announced its intention to add an $850,000, nine-story addition to the original building completed less than two years before. George Nimmons, Sears's in-house architect designed the addition, that measured 240x330 feet. Construction on this 800,000-square-foot extension was to begin by 08/1914. א סיאטל טיימס article quoted H. Bowers, General Manager of Sears's Western operations: "Sears, Roebuck & Co. are ready to go ahead with this mammoth addition, made necessary by the phenomenal growth of their western business. " The addition, it was noted, would be ". as nearly fireproof at the builder's art can make it. Vitrified brick will be used for facing and the completed structure will be ornate among its kind. When the additions is completed, the Sears, Roebuck & Company's plant in this city will be the largest reinforced concrete building on the Pacific Coast." (See "Sears, Roebuck To Build Soon," סיאטל טיימס, 06/30/1914, p. 17.)

In many ways, the 1914-1915 Seattle store addition set the standard for the other Sears distribution centers built elsewhere. Nimmons created a building typology that was followed in Philafephia, Kansas City and elsehwere, focused on a central tower, well-suited for company signage, flanked by, multi-story wings. The styling of these towers changed, (those built after 1923 were strongly influenced by Eliel Saarinen's entry into the Chicago Tribune Tower Competition), but the proportions and layouts remained consistent.

Sears utilized the first two floors of the distribution center's south side to open a retail store on 05/04/1925. This 1925 retail portion of the building contained approximately 60,000 square feet.

An addition was also made to the north side of the 1914 addition.

The facade of the building was altered dramatically after World War II, with a false front hung and the entire building painted a light color.

Sears Roebuck and Company made $2,500 in store alterations in 1947 to the Utah Street store. (See "$763,850 in Building O.K'd," Seattle Post-Intelligencer, 05/08/1947, p. S12.)

Nitze-Stagen Company, Incorporated purchased the property in 1989. They renovated the complex before and after the 02/28/2001 Nisqually Earthquake at this time, 400,000 square feet of warehouse space was converted to office use for the prime leasee, Starbucks. Repairs on the center concluded just before the re-dedication, 09/20/2002.


Sears, Roebuck & Company

Postcard of the Sears, Roebuck & Company store on East 15th Street.

The Sears, Roebuck & Co. store was built on East 15th Street in 1925 on 13 1/2 acres of ground purchased from the Foster Lumber Company. Eight months after construction began, the mail order house, costing $4 million, was in operation. A story in The Star of July 5, 1925, reported: No other single unit structure as large as the Kansas City mail order house has ever been erected in an equal period of time, construction men of wide experience agree. Just how vast is the plant, whose site extends from Askew to Cleveland and 15th to 17th streets, four square blocks in all, is difficult to convey. Its tiers of floors comprise in all 38 acres of usable working space, or more than 1,700,000 square feet. Sears Roebuck & Co. wrote into the contract it gave the B-W Construction Company the fact the Kansas City plant would be worth $1,000 a day in the fall seasonal rush. For each day the plant was competed before Sept. 15, 1925, the building company received a $1,000 bonus. Had the construction company failed to meet the completion date it would have paid at the same rate for each day of delay. Three thousand men worked on the job in a single day. Herbert V. Jones, realtor, conducted the sale of the land for the plant and J. K. Thompson was general superintendent of the job for the construction company. Old-timers remember the site of the store as a gypsy encampment ground. Traveling circuses also used the grounds annually. The promotional post card was kept in the scrapbook of a Liberty, Mo., woman from the time of the store's opening. Kansas City Times, March 1, 1975.

Reproduction (printing, downloading, or copying) of images from Kansas City Public Library requires permission and payment for the following uses, whether digital or print: publication reproduction of multiple copies personal, non-educational purposes and advertising or commercial purposes. Please order prints or digital files and pay use fees through this website. All images must be properly credited to: "Missouri Valley Special Collections, Kansas City Public Library, Kansas City, Missouri." Images and texts may be reproduced without prior permission only for purposes of temporary, private study, scholarship, or research. Those using these images and texts assume all responsibility for questions of copyright and privacy that may arise.


Tips to Trappers

What was the Sears Roebuck publication, Tips to Trappers? Were there other ways in which Sears Roebuck and its rival Montgomery Ward tried to win over farmers?

תשובה

Sears Roebuck, like its competitor Montgomery Ward, built its business as a mail-order company. Consequently, many of its customers were farmers or at least lived far away from big cities. The majority of Sears Roebuck customers also ordered out of the Montgomery Ward catalog.

In the early 1920s, many of Sears Roebuck's rural mail-order customers wrote to the company asking them to set up a way for trappers to sell their furs. Beginning in late 1925, Sears Roebuck & Company, through the Sears Raw Fur Marketing Services, began buying furs from independent, rural trappers. Trappers would mail packages of their prepared muskrat, mink, otter, raccoon, fox, badger, beaver, weasel, skunk, and opossum pelts to a Sears depot. At first there was only one in Chicago, but the company soon increased the number of depots around the country, including ones in Philadelphia, Dallas, Seattle, Memphis, Kansas City, Des Moines, Denver, and Minneapolis.

Sears would grade the pelts and either promptly send the trappers a check or give them credit toward purchases from its general merchandise catalog. If the trapper was unsatisfied with the value Sears gave him, he could return the check and the company would return the furs. The vast Sears catalog carried a line of Victor, Oneida, and Gibbs traps, scents, and pelt stretchers, as well as firearms, ammunition, decoys, and a wide selection of farm equipment and supplies.

In this way, Sears Roebuck became one of the largest fur buying companies in the country. The trappers generally found the company's fur grading to be accurate and the prices paid to be fair, especially for good, large skins. The company had found a way to help their rural customers by giving them a market for their furs that was as close as their mailboxes. Farmers trapped for sport and recreation, but also to control the wildlife population that threatened their crops.

Sears Roebuck mailed more than 7 million copies of an annual publication, Tips to Trappers, a magazine of about 30 pages in length, written and edited by "Johnny Muskrat" (a trapper, as well as a Sears spokesman) "and his trapper friends."

Tips to Trappers had articles and photographs showing the best ways to find and trap animals and prepare their pelts, as well as letters from readers, techniques from renowned trappers, information on state trapping seasons and limits, news on the fur market, and instructions on how to prepare and mail pelts to Sears. Included in each issue were shipping tags for mailing packages to a Sears raw fur depot.

Sears Roebuck also ran the National Fur Show in different cities around the country each year from 1929 to 1958. Pelts that had been submitted to Sears depots during the year were judged at the shows and cash awards (and even new cars) were given for the "best prepared" pelts, regardless of their ultimate value. This helped promote and teach the company's suppliers and clients about the best ways to handle pelts.

Johnny Muskrat also had a regular radio show during the 1920s and 1930s on Sears' own Chicago-based radio station WLS ("World's Largest Store"), and then elsewhere in the country through station affiliates. He and his occasional trapper guest would talk about how to set traps, dry pelts, and other techniques. Muskrat also discussed fur market conditions, tips on camping and hunting, and pioneer life in general, as well as reading letters from his listeners.

Radio station WLS was the voice of the Sears Roebuck Agricultural Foundation, which Sears began in 1924 as a means to increase its outreach to American farmers. The programming on WLS was a mix of music and entertainment (such as its annual sponsorship and broadcast of the "National Barn Dance") designed to appeal to a rural audience, as well as regular shows for farm listeners that were devoted to growing, harvesting, and selling crops.

The Sears Roebuck Agricultural Foundation offered advice and instruction by mail to farmers and their wives who wrote to the company. The Foundation also supported rural agricultural agents, farmers' markets, cooperative associations, 4-H and FFV chapters, agricultural demonstration projects, and scholarships to agricultural colleges.

Sears Roebuck and Company's second president, during the 1920s and 1930s, Julius Rosenwald, was a true philanthropist who viewed the Sears Roebuck Agricultural Foundation not just as a way to capture customers for Sears, but as a means to improve the lives of Americans living in rural communities. He was, for example, responsible for Sears' extensive support for Historically Black Colleges, especially in the South, and for the establishment of almost 5,000 schools for African American children in the region.

After 34 years in the fur buying business, Sears Roebuck decided in 1958 to focus on urban customers and retail stores, and so discontinued, among other things, the Sears Raw Fur Marketing Services and the publication of Tips to Trappers.

למידע נוסף

בִּיבּלִיוֹגְרָפִיָה

Johnny Muskrat, Trapping and Fur Farming. Chicago: Sears, Roebuck and Company, 1927.

Johnny Muskrat, Tips to Trappers. Chicago: Sears, Roebuck and Company, 1932-1958.

"Johnny Muskrat to Broadcast on Seven Stations," Pinedale (Wyoming) Roundup, December 26, 1929.
Scott Childers, Chicago's WLS Radio. Chicago: Arcadia Publishing, 2008.

Boris Emmet and John E. Jeuck, Catalogues and Counters: A History of Sears, Roebuck and Company. Chicago: University of Chicago Press, 1950.

Peter Max Ascoli, Julius Rosenwald: The Man Who Built Sears, Roebuck and Advanced the Cause of Black Education in the American South. Bloomington: Indiana University Press, 2006.

Gordon L. Weil, Sears, Roebuck, U. S. A.: The Great American Catalog Store and How It Grew. New York: Stein & Day, 1977.

James C. Worthy, Shaping an American Institution: Robert E. Wood and Sears, Roebuck. Urbana: University of Illinois Press, 1984.

Anne Koenen, Mail-Order Catalogs in the US, 1880-1930: How Sears Brought Modernization to American Farmers. Paderborn: Universitat Paderborn, 2001.

Frederick Asher, Richard Warren Sears, Icon of Inspiration: Fable and Fact about the Founder and Spiritual Genius of Sears, Roebuck & Company. New York: Vantage Press, 1997.

Cecil C. Hoge, The First Hundred Years Are the Toughest: What We Can Learn from the Century of Competition between Sears and Wards. Berkeley: Ten Speed Press, 1998.

Frank Brown Latham, 1872-1972: A Century of Serving Consumers: The Story of Montgomery Ward. Chicago: Montgomery Ward, 1972.

Thomas J. Schlereth, "Country Stores, County Fairs, and Mail-Order Catalogues: Consumption in Rural America," in Simon J. Bronner, ed., Consuming Visions: Accumulation and Display of Goods in America. New York: W. Norton & Company, 1987.

Doug Golden, When the Beaver Was King. West Conshohocken, PA: Infinity Publishing Company, 2006: 32-35.

Will Troyer, From Dawn to Dusk: Memoirs of an Amish/Mennonite Farm Boy. Coral Springs, FL: Llumina Press, 2003: 153-158.


Юа главную страницу

Company History:
With a network of more than 870 full-line department stores and 1,300 freestanding specialty stores in the United States and Canada, Sears, Roebuck and Co. is the world's fourth largest retailer. For more than a century Sears has provided consumers with top brand names synonymous with durability and quality. Craftsman tools, Kenmore appliances, Diehard car batteries, and WeatherBeater paint are a just a few of its most recognized products Sears also provides a variety of competitively priced apparel for men, women, and children featuring its own brands (Canyon River Blues, Covington, TKS Basics) and such staples as Levi's jeans and Nike athleticwear. A newer addition to its empire came with catalogue and online retailer Lands' End, acquired in 2001.

Humble Beginnings: Late 1880s to 1914

Sears bears the name of Richard W. Sears, who was working as a North Redwood, Minnesota, freight agent for the Minneapolis and St. Louis Railroad in 1886 when a local jeweler gave him an unwanted shipment of pocket watches rather than return them to the manufacturer. Sears sold them to agents down the line who then resold them at the retail level. He ordered and sold more watches and within six months made $5,000. He quit the railroad and founded the R.W. Sears Watch Company in Minneapolis.

Business expanded so quickly that Sears moved to Chicago in 1887 to be in a more convenient communications and shipping center. Soon customers began to bring in watches for repairs. Since he knew nothing about fixing them, Sears hired Alvah Roebuck, a watch repairman from Indiana,

ALVAR CURTIS ROEBUCK - A BLACK BUSINESSMAN
in 1887. A shrewd and aggressive salesman--a colleague once said of him, "He could probably sell a breath of air"--Sears undersold his competition by buying up discontinued lines from manufacturers and passing on the discounts to customers. At various times from 1888 to 1891, thinking himself bored with the business, Sears sold out to Roebuck but came back each time.

In 1888 the company published the first of its famous mail-order catalogues. It was 80 pages long and advertised watches and jewelry. Within two years the catalogue grew to 322 pages, filled with clothes, jewelry, and such durable goods as sewing machines, bicycles, and even keyboard instruments. In 1894 the catalogue cover proclaimed Sears was the "Cheapest Supply House on Earth."

The company changed its name to its current form in 1893, but Alvah Roebuck, uncomfortable with his partner's financial gambles, sold out his share two years later and remained with the firm as a repairman. Sears promptly found two new partners to replace Roebuck: local entrepreneur Aaron Nusbaum and Nusbaum's brother-in-law, haberdasher Julius Rosenwald. The company recapitalized at $150,000, with each man taking a one-third stake. The company continued to prosper when the cantankerous Nusbaum was forced to sell out in 1901 after clashing with Sears, his interest was worth $1.25 million.

There was little harmony between the two remaining partners, Rosenwald and Sears. Sears believed in continuous expansion and risk-taking Rosenwald advocated consolidation and caution. Rosenwald also objected to his partner's fondness for the hard sell in the catalogue and advertising copy. Had the Federal Trade Commission existed then, some of the company's advertising practices probably would not have passed muster--but it should be mentioned that Richard Sears invented the unconditional money-back guarantee and stood by it.

In 1905 construction began on a new headquarters plant on Chicago's west side to consolidate all of the company's functions. To help raise the necessary capital, Sears went public in 1906. Yet Wall Street was leery of the incautious Richard Sears and he resigned as president in 1908 when it became clear he was obstructing the firm's progress. He was appointed chairman, but his heart was never in the job and he retired in 1913, never having presided over a board meeting. Sears died the following year at the age of 50. Near the end of his life, he summarized his career as a merchant: "Honesty is the best policy. I know, I've tried it both ways."

New Leadership and Growth: 1915 to the Late 1920s

Sears was now Julius Rosenwald's company to run and he did it with such skill and success he became one of the richest men in the world. Sales rose sixfold between 1908 and 1920, and in 1911 Sears began offering credit to its customers at a time when banks would not even consider lending to consumers. During this time the company grew to the point where its network of suppliers, combined with its own financing and distribution operations, constituted a full-fledged economic system in itself. Rosenwald's personal fortune allowed him to become a noted philanthropist- -he gave away $63 million over the course of his life, much of it to Jewish causes and to improve the education of Southern blacks. As a result of the latter, he became a trustee of the Tuskegee Institute and a good friend of its founder, Booker T. Washington.

The depression of the early 1920s dealt Sears a sharp blow. In 1921 the company posted a loss of $16.4 million and omitted its quarterly dividend for the first time. Rosenwald responded by slashing executive salaries and even eliminated his own. He was also persuaded to donate 50,000 shares from his personal holdings to the company treasury to reduce outstanding capital stock and restore the firm's standing with its creditors. Sears thus weathered the crisis and benefited from the general prosperity that followed.


Sears proceeded to take legal action against Lampert.

In April 2019, the retailer sued the former CEO and others, including former board members, claiming they had stolen billions of dollars from the retailer.

After turning down a $1.6 billion offer from Timmy Hilfiger to buy Lands' End, Lampert was accused of doing so in order to protect his hedge fund's equity stake in Lands' End. Accusations also included that Lampert "reaped at least $490 million from a spinoff of Lands' End that did not benefit Sears."

"Altogether, Lampert caused more than $2 billion of assets to be transferred to himself and Sears' other shareholders and beyond the reach of Sears' creditors," the lawsuit alleged.

The lawsuit has not yet been settled. In a statement, Lampert's ESL Investments, Inc. called the allegations "misleading or just flat wrong."