חֲדָשׁוֹת

מדוע הכחדת דינוזאורים לא השפיעה על מינים אחרים באופן דומה?

מדוע הכחדת דינוזאורים לא השפיעה על מינים אחרים באופן דומה?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

כולנו יודעים שדינוזאורים אינם קיימים יותר ואנו מכירים את התאוריה שאומרת כי דינוזאורים נכחדו לפני יותר מ -60 מיליון שנה בסוף תקופת הקרטיקון (לפני 146 עד 65 מיליון שנה). אז רוב היבשות עדיין היו מחוברות לחלוק צמחים ובעלי חיים משותפים.

מדוע זה קרה עדיין בגדר תעלומה ומדענים החוקרים מאובנים וסלעים הגיעו למסקנות שונות. עם זאת, אנו מכירים את התיאוריה המקובלת לרוב שמטאור פגע בכדור הארץ וגרם לשינוי מאסיבי באקלים. תיאוריות אחרות מצביעות על כך שהר געש ענק התפוצץ וכתוצאה מכך שינויי אקלים, או שהכחדה לא התרחשה בפתאומיות אלא בהדרגה בשל תחרות בין יונקים לדינוזאורים.

עם זאת, התיאוריות המקובלות ביותר על אירוע קטסטלי ששינה את האקלים של כדור הארץ אינן מסבירות מדוע מינים רבים לא רק שרדו אלא שגשגו במהלך אותו תקופה 'קטסטלית' על פני כדור הארץ. מחקרים מדעיים מצביעים על כך שכשלושה רבעים מחיות בעלי החיים והצמחים בכדור הארץ כבו. הסיבה העיקרית לכך הייתה כנראה העובדה שהאבק מהשפעה כזו ניתק לחלוטין את קרני השמש מלהגיע לכדור הארץ במשך חודשים ובכך השפיע על רוב הצמחים והאורגניזמים הזקוקים לאור כדי לשרוד.

חיי הים נפגעו הכי מעט (10% עד 22% הפסד) וכמה מערכות אקולוגיות של מים נחסמו איכשהו מהשינויים. הפליאונטולוג תומאס הולץ מציע כי סביבות המים המתוקים כנראה נותרו ללא שינוי בשל העובדה שהן מסופקות בעיקר על ידי מקורות מים תת -קרקעיים.

עם זאת, התוצאות מבוססות על התחלה היפותטית, שהיא מטאור או התפרצות געשי ועל בסיס אותה התחלה היפותטית אנו מנסים לתמוך בה על ידי התאמת כל שאר המידע בצורה כזו על מנת להתאים אותו כראוי לפאזל. יהיה יותר הגיוני לחפש עוד ראיות ולא רק לנסות להתאים עובדות ידועות כדי לתמוך בה.


    מדוע הדינוזאורים מתו?

    אירוע ההכחדה של קרטיקון-שלישוני, או אירוע K-T, הוא השם שניתן למותם של הדינוזאורים ומינים אחרים שהתרחשו לפני כ -65.5 מיליון שנה. במשך שנים רבות האמינו הפליאונטולוגים כי אירוע זה נגרם כתוצאה מאקלים ושינויים גיאולוגיים שהפריעו לדינוזאורים ואספקת המזון. עם זאת, בשנות השמונים גילו מדעני האב והבן לואיס (1911-88) וולטר אלווארז (1940-) ברשומה הגיאולוגית שכבה מובהקת של אירידיום ואלמנט שנמצא בשפע רק בחלל וזה מתאים למדויק פעם שהדינוזאורים מתו. זה מצביע על כך שאירוע של שביט, אסטרואיד או מטאור יכול לגרום להכחדת הדינוזאורים. בשנות ה -90 איתרו מדענים את מכתש הצ'יקסולוב המסיבי בקצה חצי האי יוקאט ’s מקסיקו, המתוארך לתקופה המדוברת.


    איך נדע מתי הדינוזאורים נכחדו?

    יתכן ששמעת מונחים כגון 'תקופת היורה' ו'עידן המזוזואיק '. אלה שמות של תקופות בהיסטוריה של כדור הארץ.

    השמות לא נלקחו רק מאוויר כולם תואמים לשכבות סלע, ​​שנוצרו בתקופות שהם מתארים.

    (תוכל ללמוד עוד על התקופה בה דינוזאורים היו חיים כאן: תקופות דינוזאורים.)

    גיאולוגיה היא המחקר המדעי של סלעים. לכן פרקי זמן המזוהים על ידי שכבות סלע יוצרים את סולם זמן גיאולוגי.

    ככל שתקופת הזמן הייתה חדשה יותר, כך נמצאה שכבת הסלע המתאימה.

    לכן, סלעים שנוצרו בתקופת הקרטיקון מופיעים מעל אלה שנוצרו בתקופה הטריאסית הישנה.

    שכבות הסלע בהן מצויים מאובנים נותנות לנו מושג לגבי גילו של המאובן. לדוגמה, מאובני טירנוזאורוס רקס מופיעים בתצורות סלעים של הקרטיקון העליון, מה שמודיע לנו שזה אחד הדינוזאורים האחרונים.

    שכבות הסלע מספקות לנו גם רמזים רבים מתי נכחדו הדינוזאורים - וגם מה גרם להם להיכחד ...


    זעם וולקני

    עם זאת, מדענים אחרים טוענים כי הראיות לאירוע מאסיבי של השפעת מטאורים אינן חד משמעיות, וכי האשם האפשרי יותר הוא כדור הארץ עצמו.

    נדמה כי זרמי לבה עתיקים בהודו המכונים מלכודות הדקנים גם הם תואמים היטב את הזמן עם סוף הקרטיקון, עם התפרצויות לבה מסיביות שנפלטו לפני 60 עד 65 מיליון שנה. כיום, הסלע הוולקני שהתקבל משתרע על פני כמעט 200,000 קילומטרים רבועים בשכבות בעובי של יותר מ -6,000 רגל. אירוע התפרצות כה עצום היה חונק את השמים בפחמן דו חמצני וגזים אחרים שהיו משנים באופן דרמטי את אקלים כדור הארץ.

    תומכי תיאוריה זו מצביעים על רמזים מרובים המצביעים על כך שהוולקניזם מתאים יותר. ראשית, כמה מחקרים מראים שטמפרטורת כדור הארץ השתנתה עוד לפני אירוע ההשפעה המוצע. מחקרים אחרים מצאו עדויות להתמותה המונית הרבה יותר מוקדם מאשר לפני 66 מיליון שנה, עם כמה סימנים לכך שבמיוחד הדינוזאורים כבר היו בירידה איטית בסוף הקרטיקון. יתרה מכך, פעילות וולקנית שכיחה בכוכב הלכת הזה ומהווה אשם סביר להכחדות עתיקות אחרות, בעוד שתקיפות מטאורים ענקיות נדירות הרבה יותר. כל זה הגיוני, אומרים התומכים, אם התפרצויות געשיות מתמשכות היו הגורם העיקרי להכחדות K-Pg ברחבי העולם.


    שינויים פאונאליים

    במהלך 160 מיליון השנים לערך של התקופה המזוזואית (לפני 252.2 עד 66 מיליון שנים) שממנה ידועים הדינוזאורים, חלו שינויים מתמידים בקהילות הדינוזאורים. מינים שונים התפתחו במהירות והוחלפו במהירות באחרים ברחבי המזוזואיקים. נדיר שכל סוג של דינוזאור שרד מהיווצרות גיאולוגית אחת לאחרת. העדויות המאובנות מראות בעלי חיים עשירים למדי של פלאטוזאורים ופרוזאורופודים אחרים, אורניתופודים פרימיטיביים ותרופודים בתקופה הטריאסית המאוחרת (לפני 237 מיליון עד 201.3 מיליון שנים). רוב סוגי הדינוזאורים הללו מיוצגים גם בשכבות של תקופת היורה הקדומה (201.3 מיליון עד 174.1 מיליון שנים), אך בעקבות יורה בינוני לא ידוע, החי של היורה המאוחרת (לפני 163.5 מיליון עד 145 מיליון שנה) היה שונה מאוד. בשלב זה שלטו בעיקר sauropods, אורניתופודים מתקדמים יותר, סטגוזאורים ומגוון של theropods. הקרטיקון הקדום (לפני 145 מיליון עד 100.5 מיליון שנים) הכיל אז כמה סורופודים (אם כי כולם צורות חדשות), כמה עצירות סטגוזאוריות, סוגים חדשים של תרופודים ואורניטופודים, וכמה מהאנקילוזאורים הראשונים הידועים. עד סוף הקרטיקון (לפני 100.5 מיליון עד 66 מיליון שנים), sauropods, שנעלמו מהיבשות הצפוניות דרך רוב תחילת הקרטיקון באמצע הקרטיקון, שיפצו מחדש את היבשות הצפוניות מהדרום, ואורניטופודים מתקדמים (ברווזים) הפכו הדפדפנים הדומיננטיים. מגוון טיפולים חדשים בכל הגדלים היו סטגוזאורים נפוצים שכבר לא היו קיימים והאנקילוזאורים יוצגו על ידי אוסף של צורות חדשות שהיו בולטות בצפון אמריקה ובאסיה. קבוצות חדשות של דינוזאורים, הפאצ'יצפלוזורים והקרטופוסים, הופיעו באסיה ויישבו בהצלחה את צפון אמריקה. התמונה הכוללת היא אפוא די ברורה: לאורך כל הזמן המזוזואיקי נרשמה גסיסה מתמשכת והתחדשות של חיי הדינוזאורים.

    חשוב לציין כי הכחדה היא תופעה רגילה ואוניברסלית. הכחדות המוניות עולות לעתים קרובות לראש כאשר מוזכרים המונח הכחדה, אך הכחדות הרקע הרגילות המתרחשות לאורך כל הזמן הגיאולוגי מהוות כנראה את רוב ההפסדים במגוון הביולוגי. כשם שמינים חדשים מתפצלים ללא הרף מאלה הקיימים, מינים קיימים כל הזמן נכחדים. שיעור המינים של קבוצה חייב, באופן כללי, לעלות על שיעור ההכחדה בטווח הארוך, אחרת הקבוצה תיכחד. ההיסטוריה של חיי בעלי חיים וצמחים גדושים ברצפים שכן צורות מוקדמות מוחלפות בצורות חדשות ולעתים קרובות מתקדמות יותר. ברוב המקרים אופיו השכבתי (הסטטיגרפי) של הרשומה המאובנת נותן מעט מדי מידע בכדי להראות האם הצורות הישנות אכן נעקרו על ידי היורשים החדשים (מהשפעות התחרות, הטרפה או תהליכים אקולוגיים אחרים) או אם הסוגים החדשים פשוט התרחב לתוך הנישות האקולוגיות של האוכלוסייה היורדת.

    מכיוון שרשומת המאובנים היא אפיזודית ולא רציפה, היא שימושית מאוד לשאול סוגים רבים של שאלות, אך לא ניתן לומר בדיוק כמה זמן היו קיימים רוב מיני הדינוזאורים או הסוגים. יתר על כן, מכיוון שהידע של קבוצות הדינוזאורים השונות אינו שלם במידה מסוימת, ניתן לאמוד את משכו של כל דינוזאור מסוים רק בקירוב - בדרך כלל על ידי גבולות סטרטיגרפיים ולהניח שהם התרחשו "ראשונים" ו"אחרונים ". האחרונים לרוב חופפים לגבולות הגיל הגיאולוגיים למעשה, היעדר צורות חיים מסוימות הגדיר באופן היסטורי את רוב הגבולות הגיאולוגיים מאז שנאסף ונותח לראשונה השיא הגיאולוגי בסוף המאה ה -18. "הרגעים" של רמות הכחדה גבוהות ככל הנראה בקרב הדינוזאורים התרחשו בשתי נקודות בטריאסיה (לפני כ -221 מיליון ו -210 מיליון שנה), אולי בסוף ימי היורה (לפני 145 מיליון שנה), וכמובן, ב סוף הקרטיקון (לפני 66 מיליון שנה). אין ספק, היו שיאי הכחדה פחותים בתקופות אחרות בין לבין, אך ישנם שיאים יבשתיים גרועים ברוב העולם בתקופה הטריאסית, היורה התיכונה ואמצע הקרטיקון.


    כמה דינוזאורים שרדו עד היום

    ויקימדיה / תחום ציבורי

    אי אפשר להוכיח שלילי, כך שלעולם לא נדע, בוודאות של מאה אחוז, שאף אחד מהדינוזאורים לא הצליח לשרוד את הכחדת ה- K/T. עם זאת, העובדה כי לא זוהו מאובני דינוזאורים מלפני יותר מ -65 מיליון שנה - בשילוב עם העובדה שאף אחד טרם נתקל בטיראנוזאורוס רקס או וולוצירפטור - היא עדות מוצקה לכך שהדינוזאורים אכן הלכו קפוט לגמרי סוף תקופת הקרטיקון. ובכל זאת, מכיוון שאנו יודעים שציפורים מודרניות בסופו של דבר צאצאים מדינוזאורים קטנים מנוצות, המשך הישרדותם של יונים, פאפינים ופינגווינים עשויה להיות נחמה קטנה.


    הכחדה הדבונית ראתה את האוקיינוסים נחנקים למוות

    זה היה עידן הדגים. לפני 360 מיליון שנה, לא היו חיות יבשה גדולות, ובעלי החיים הגדולים ביותר היו עדיין באוקיינוסים. אחד הגדולים היה Dunkleosteus.

    זו הייתה מפלצת ים שאין כמותה. Dunkleosteus היה דג רב עוצמה שאורך עד 10 מ 'והיה מכוסה בשריון עבה. זה היה טורף, והיו בו עצמות חדות מבצבצות מלסתו במקום שיניים. זה ממש אכל כרישים לארוחת הבוקר.

    אתה עשוי לחשוב שהדג דמוי הטנק הזה יכול לעמוד בכל דבר, אבל הזמן אוזל Dunkleosteus. בכל האוקיינוסים המינים החלו לגווע, ועד שהכל נגמר בין 79% ל -87% מכלל המינים נכחדו, כולל Dunkleosteus.

    זו הייתה אחת ההכחדות ההמוניות הגרועות ביותר בתולדות כדור הארץ. ברור שמשהו נורא ודאי קרה, אבל מה? אין אקדח מעשן, אין שום סימן למשהו דרמטי. במקום זאת נראה כי הטריגר היה דבר תמים לחלוטין אך מה שהוביל לסדרה של אפקטים דופקים שבסופו של דבר התבררו כקטסטרופלי.

    "עידן הדגים" נקרא טכנית התקופה הדבונית. הוא נמשך מ -419 עד 359 מיליון שנה. זה היה הרבה זמן אפילו הדינוזאורים הלכו על פני כדור הארץ.

    הם יפים ומוזרים ואין דבר כזה היום

    אך אמנם היו מעט חיות יבשה, אך האוקיינוסים היו עשירים בחייהם. שונית מאובנת במערב אוסטרליה, תצורת הגוגו, לוכדת חיים בים הדבון.

    "הוא שופע דגי פלצודרם והם נשמרים להפליא, בתלת מימד", אומר מייקל קוטס, ביולוג אבולוציוני מאוניברסיטת שיקגו באילינוי. "הם יפים ומוזרים ואין דבר כזה היום".

    כל זה נעלם עכשיו, נמחק בהכחדה שהכתה בסוף הדבון.

    האלמוגים שבנו את שוניות הדבון, היצורים המפורסמים של האכלה התחתונה המכונים טרילוביטים ואמוניטים ודגי הפלכודרם המשוריינים כגון Dunkleosteus: כולן לקחו חבטות. אבל לא ברור מדוע.

    אולי חיי הים הדבוניים נהרגו על ידי צמחים מרשימים

    כאשר הדינוזאורים נכחדו לפני 65 מיליון שנה, היה אשם ברור. על פי ההערכות, ההשפעה האסטרואידית מפריעה פסולת על פני כדור הארץ, חוסמת את השמש ומשמיעה את האקלים. אפילו מצאנו את המכתש מההשפעה, בשיקקסולוב במקסיקו.

    במכתש אוסטרליה יש מכתש השפעה מלפני 359 מיליון שנה. עם זאת הוא די קטן ממכתש Chicxulub, לאורך 120 ק"מ לעומת 180 ק"מ, כך שנראה שלא היה כל הסיפור.

    תומאס אלג'ו מאוניברסיטת סינסינטי העלה רעיון יוצא דופן. אולי חיי הים הדוווניים נהרגו על ידי צמחים מרעידים.

    בתקופה הדבונית עלו צמחי האדמה ה"ווסקולאריים ", קבוצה הכוללת הכל מעצים ועד שרכים וצמחים פורחים. צמחים "לא-כלי-דם" פרימיטיביים יותר, כגון אזוב וחזזית, כבר התפתחו לפני תחילת הדבון.

    אז התחילו דברים להשתבש כל החיים בים

    לצמחי כלי הדם הייתה השפעה רבה על הארץ. שורשיהם חדרו עמוק לקרקע, שברו סלעים ועזרו ליצור אדמה.

    על ידי פירוק סלעים, הצמחים שחררו חומרים מזינים ומינרלים. אלה היו מועילים לצמחים, אך הם גם נשטפו לנהרות ואז לצאת לאוקיינוסים.

    אז התחילו דברים להשתבש כל החיים בים.

    חומרים מזינים אלה היו מזון לאצות מיקרוסקופיות באוקיינוסים, אומר אלג'ו, ואצות אלו החלו להתרבות. פריחת האצות שהתקבלה הייתה מוכתמת באזורים עצומים של הים הירוק.

    ה"אזורים המתים "המתקבלים יכולים להשתרע על פני קילומטרים רבועים רבים

    לאחר מכן האצות התפרקו על ידי חיידקים, שגילו חמצן בתהליך. "זה יכול לרוקן לחלוטין את עמודת החמצן של המים", אומר אלג'ו.

    התוצאה הסופית הייתה "אזור חמצני", אזור באוקיינוס ​​שבו לא היה מספיק חמצן מומס במים לבעלי חיים לנשום.

    זה קורה בחלקים מהאוקיינוס ​​כיום, למשל כאשר חומרים מזינים מהמשקים רצים לים. ה"אזורים המתים "המתקבלים יכולים להשתרע על פני קילומטרים רבועים רבים.

    בדבון, אזורי המתים היו מתפשטים על פני אלפי שנים רבות, והכריחו בהדרגה בעלי חיים לאזורים סגורים. אם אלג'ו צודק, החיות באוקיינוסים החלו להיאבק, ובסופו של דבר מתו: הכל הודות להצלחת צמחי היבשה.

    קואטס חושב שאלג'ו עוסק במשהו, אבל הוא אומר שזה לא יכול להיות כל הסיפור כי זה לא מסביר אילו מינים חיו ואיזה מת. למשל, כרישים רבים שרדו, למרות שהם זקוקים לחמצן בדיוק כמו דגים אחרים.

    מחסור בחמצן אינו מספיק כדי להסביר את ההכחדה

    זה יכול להיות בחלקו מכיוון שלא כל האוקיינוס ​​הפך לחמצני. למשל, עדיין היה חמצן בשכבות העליונות, מכיוון שהרוח תערבב אותו מהאוויר.

    גם רמות האנוקסיה עשויות להשתנות ממקום למקום, אומרת קלי הילברן מאוניברסיטת וושינגטון בסיאטל. הסיבה לכך היא שיבשות מסוימות שחררו יותר חומרים מזינים מאחרות.

    "לא היו אירועי בניית הרים במערב אוסטרליה", אומר הילברן. "אתה עדיין מכניס איזושהי נגר יבשתי, אבל לא מתקרב לסכום שאתה משקיע באירופה או בצפון אמריקה."

    ובכל זאת, נראה שחוסר חמצן אינו מספיק כדי להסביר את ההכחדה. ונראה שלחיים היו בעיות אחרות להתמודד איתן מלבד חנק.

    דבר אחד נראה שאולי האוקיינוסים היו רעילים גם כן. בשנת 2012 קליטי גריס מאוניברסיטת קרטין בפרת ', אוסטרליה ועמיתיה בחנו את המאובן של יצור דמוי סרטן ומצאו עדויות לכימיקלים גופניים רעילים.

    חשיפה למימן גופרתי הייתה הורגת אורגניזמים רבים

    זו הייתה תוצאה של מיקרואורגניזמים אחרים שניזונים מפרחת האצות. מינים אלה לא השתמשו בחמצן, ולכן הם לא תרמו לחמצון. במקום זאת הם ייצרו מימן גופרתי כפסולת.

    זה הכימיקל שנותן לביצים הנרקבות את הריח הייחודי שלהן. זה רעיל מאוד, כך שחשיפה למימן גופרתי הייתה הורגת אורגניזמים רבים, ואף עלולה להשפיע על בעלי חיים ביבשה.

    זה לא הכל. אותם צמחי אדמה טורדניים תרמו גם הם לתקופת קרח.

    ככל שצמחי היבשה גדלו יותר, כך הם הוציאו יותר פחמן דו חמצני מהאוויר. כידוע, CO2 הוא גז חממה הלוכד את חום השמש, ולכן הוצאתו מהאוויר הייתה מצננת את כדור הארץ.

    החיים על פני כדור הארץ ודאי הפכו במהרה לבלתי נסבלים

    ככל שהצינה העמיקה, היו יוצרים קרחונים. על ידי לכידת מים ביבשה, הקרחונים היו מורידים את פני הים, וגורמים להפרעה נוספת של החיים באוקיינוס.

    עם כל השינויים הללו המתרחשים בבת אחת, החיים על פני כדור הארץ ודאי הפכו במהרה לבלתי נסבלים עבור מינים רבים, אומר אלג'ו.

    אירועים אלה לא התרחשו בבת אחת, ואז גם ההכחדות לא התרחשו. למעשה הם הגיעו בשני גלים, אחד לפני 359 מיליון שנה ואחד לפני 372 מיליון שנה.

    מינים מסוימים היו נכנעים במהירות. יצורים אחרים התלויים באותם מינים למאכל היו חווים גם השפעה דופקת ומגררת אותם להכחדה. זו הייתה תגובת שרשרת ארוכה ואיטית.

    בתקופות כל כך כאוטיות, כל אירוע מזיק יהווה הפרעה רבה יותר מאשר בתקופות "רגילות", אומר אלג'ו. "אולי היו התפרצויות געשיות", הוא אומר. "בתנאי לחץ אפילו הפרעות חיצוניות קטנות יחסית מסוג זה עלולות לעורר שיעורי הכחדה גבוהים".

    כל זה עשוי להיראות מעט מופרך. האם באמת ייתכן שקבוצה אחת של אורגניזמים, צמחי היבשה, עלולה לגרום לכל כך הרבה בעיות לכל כך הרבה בעלי חיים?

    הדבר המצחיק הוא שהחיים גורמים להרבה בעיות משלהם, לדברי פיטר וורד מאוניברסיטת וושינגטון בסיאטל. "החיים נראים כאויב הגרוע ביותר שלהם", הוא אומר.

    ההכחדה הדבונית המאוחרת מתאימה היטב ל"השערת מדיאה "של וורד, שאומרת כי בסופו של דבר החיים הורסים את עצמם.

    צמחי היבשה הם דוגמה קלאסית, אומר וורד. "מלכתחילה העצים האלה מנצחים את כל הקרב, זה נהדר עבורם", הוא אומר. "אבל אז יש את התוצאה הבלתי צפויה." השורשים העמוקים של הצמחים עוררים שורה של תגובות שרשרת. "פתאום הם דפקו את כל הביוספרה."

    וורד אומר שדברים דומים קרו במהלך משברים מרכזיים אחרים בהיסטוריה של כדור הארץ. למשל, לפני 715 מיליון שנה העולם קפא והפך לכדור שלג בגודל כוכב לכת, וחיים עשויים לתרום בכך שהוציאו פחמן דו חמצני מהאוויר.

    נראה כי שתי הכחדות המוניות אחרות כללו חומרים מזינים הנכנסים לים וגורמים להרס, אומר גריס: "הגוסס הגדול" לפני 250 מיליון שנה והכחדה המונית הקצה הטריאסית לפני 201 מיליון שנה. "זה לא רק הדבון", היא אומרת.

    הרעיון של וורד הוא רעיון מפחיד. אך לטבע ההרסני של החיים יש יתרון. אם אתה מוכן להביע את המבט הארוך, ההכחדה הדבונית הייתה דבר טוב.

    מיד לאחר סיום הדבון הופיעו שלל מינים חדשים, אומר קואטס. "לפני, נניח, לפני 340 מיליון שנה, פתאום קיבלת דג מלאכים ודוגמת צורות הגוף האלה שמעולם לא היו לנו", הוא אומר.

    גם החיות הגדולות הראשונות הופיעו.

    מזרעי ההרס מגיעים החידושים האבולוציוניים החדשים האלה

    הם התפתחו מדגים, שחלקם שינו בהדרגה את סנפירים לגפיים כדי לאפשר להם להסתכן ביבשה. אך רק לאחר ההכחדה התחייבו חלקם לאורח החיים של המועדונים.

    בסופו של דבר הם הולידו את כל הדו -חיים המודרניים, הזוחלים, הציפורים והיונקים, כולל בני אדם.

    קפיצות אבולוציוניות כה גדולות, כגון שינויים גדולים בצורת הגוף, אינן נוטות לקרות כאשר האקלים של כדור הארץ יציב ומסביר פנים. במקום זאת, צעדים חשובים אלה בהיסטוריה האבולוציונית קשורים באופן אופייני לתהפוכות גדולות כמו הכחדות המוניות.

    "מזרעי ההרס מגיעים החידושים האבולוציוניים החדשים האלה", אומר וורד.

    לאלג'ו יש נקודת מבט שונה על ההכחדה הדבונית. הוא אומר שזוהי אזהרה מההיסטוריה, המחשה עד כמה דברים יכולים להשתבש אם אתה מבלבל את הביוספרה יותר מדי.

    במהלך אלפי השנים האחרונות, ובמיוחד במהלך 200 השנים האחרונות, בני אדם הרחיבו באופן מאסיבי את הדומיננטיות שלהם על הפלנטה & הדאש בדיוק כמו צמחי האדמה הראשונים שעשו לפני 375 מיליון שנה.

    אני חושב שיש לנו מסר חשוב לגבי מה שעלול לקרות לביוספירה

    במקביל, האשמות הפעילות שלנו הן בעלייה בשיעורי ההכחדה. מחקר שנערך לאחרונה מעריך כי במהלך המאה האחרונה, מינים נכחדו פי 100 מהר יותר מהקצב הטבעי.

    אם זה ימשיך, נוכל לגרום להכחדה ההמונית הגדולה השישית בתולדות כדור הארץ. זה יהיה הראשון מאז אובדן הדינוזאורים לפני 65 מיליון שנה.

    מכל ההכחדות ההמוניות המוכרות למדע, "האירוע הדבון המאוחר הוא הקרוב ביותר למה שקורה בעולם המודרני", אומר אלג'ו. "אני חושב שיש לנו מסר חשוב לגבי מה שעלול לקרות לביוספירה".

    מכיוון שאנו כל כך מצליחים, בני אדם מפעילים לחץ רב על מינים אחרים, וזה אומר שהדחיפה הקלה ביותר עלולה להטות אותם מעבר לקצה. ההכחדה הדבונית מעידה שזה קרה בעבר ויכול לקרות שוב.


    מות הדינוזאורים: האסטרואיד לא פעל לבדו

    Florilegius / SSPL / Getty Images

    חדרוזאורים או דינוזאורים בעלי ברווז ממשפחת "Hadrosauridae" היו דינוזאורים אוכלי עשב בתקופת הקרטיקון העליון.

    קָשׁוּר

    אף פעם אין זמן טוב להסתבך על ידי אסטרואיד ומשהו שהדינוזאורים גילו בצורה הגרועה ביותר. זה היה לפני 65.5 מיליון שנה כאשר אסטרואיד שגודלו 10 קילומטרים נטרק לכדור הארץ ממש מול חופי חצי האי יוקאט ואקוטן, פוצץ מכתש של 110 קילומטרים ושוגר ענן של חגורת כדור הארץ. פסולת שהצטננה והכהה את העולם. אבדון הכתיב הזה למינים שאהבו דברים בהירים וחמים. זמן לא רב (במונחים גיאולוגיים, לפחות) הדינונים נעלמו והיונקים קמו.

    כך הסיפור כבר מזמן מסופר, וזו עדיין התיאוריה המקובלת ביותר. אולם כעת, מחקר שהוביל מדענים במוזיאון האמריקאי להיסטוריה של הטבע בניו יורק ופורסם ב תקשורת טבע עולה שאולי האסטרואיד לא השפיע באופן שווה על כל מיני הדינוזאורים. חלקם, כולל הטריקרטופס האהובים והדינוזאורים בעלי הברווז, אולי כבר היו בדרך החוצה ופשוט הובהלו ליציאה על ידי הפיצוץ באסטרואיד. הסיבה למצבם הנחלש — והאופן בו החוקרים גילו אותו — מספקים הן תובנות חדשות לגבי גורל הדינוזאורים והן שיטות חדשות לחקור את עולמם.

    ההשפעה של האסטרואיד — הידועה בשם הכחדת קרטיקון-שלישוני (K-T) — תמיד נחשבה כמחדרת הזדמנויות שוות, והיו ראיות טובות לתמוך בכך. מעקב אחר עלייתם ונפילתם של הדינוזאורים תמיד נעשה פשוט על ידי ספירת כמה מינים היו בכל רגע נתון בהיסטוריה. ככל שהיו יותר מינים, ככל שהמצב הכללי היה טוב יותר כך היו פחות ומספר 151 במיוחד אחרי ה- K-T — ככל שהדינוזאורים הגיעו יותר להכחדה. אבל השיטה הזו מעולם לא הייתה אמינה לחלוטין, בעיקר מכיוון שהפליאונטולוגים עושים את חפירתם בכל כך הרבה מקומות שונים.

    "ניתן להטות את התוצאות על ידי דגימה לא אחידה של שיא המאובנים", אומר סטיב ברוסאט, סטודנט לתואר שני באוניברסיטת קולומביה ואחד המשתתפים במחקר החדש. "במקומות שבהם נוצרו יותר סלעים ומאובנים, כמו במישורים הגדולים של אמריקה, תמצאו מינים נוספים." באופן דומה, במקומות שלא מאובנים שרידים בקלות, היית מוצא הרבה פחות#151 אפילו אם היו בו בזמן חיות רבות.

    צוות ההיסטוריה של הטבע, בראשות הפליאונטולוג מארק נורל, החליט לפיכך לנקוט בגישה אחרת ובוחן את המגוון הביולוגי בתוך קבוצות דינוזאורים שונות. אם קבוצה אחת והטורפים, אומרים ש-#151 היו משגשגים, היא צריכה לייצר יותר מינים מאשר קבוצות שהתקשו רק להיאחז. כאשר החוקרים הסתכלו על הדברים כך ודגימו 150 מינים על פני שבע קבוצות מרכזיות, הם הצליחו לצייר תמונה שונה בהרבה ואחידה פחות או אחרת של האופן שבו כל הדינוזאורים מתקדמים לפני שהאסטרואיד הגיע.

    באופן כללי, מספר המינים בקבוצת אוכלי העשבים הקטנים (האנקילוזאורים והפצ'יצפלוזורים) היה יציב ואף גדל. הדבר נכון גם לגבי הטורפים (הטיראנוזאורים והקילורוזאורים) כמו גם לגבי אוכלי העשב הגדולים ביותר (הסורופודים). הדברים לא היו טובים כל כך עבור אוכלי העשבים הקטנים יותר המכונים מזינים בכמויות גדולות בגלל מגוון הצמחייה הרב שהם אכלו (ההדרוזאורים והקרטופסידים). נראה כי הם היו בירידה במשך 12 מיליון שנים טובות לפני מחיקת K-T, כאשר מספר המינים שלהם הלך והצטמצם במהלך הזמן הזה.

    "אנשים חושבים לעתים קרובות שהדינוזאורים הם מונוליטיים", אומר ריצ'רד באטלר מאוניברסיטת לודוויג מקסימיליאן במינכן, שהשתתף גם הוא במחקר. "אנו אומרים, 'הדינוזאורים עשו זאת, הדינוזאורים עשו זאת'. אבל הדינוזאורים היו מגוונים מאוד. קבוצות שונות כנראה התפתחו בדרכים שונות ותוצאות המחקר שלנו מראות את זה בצורה מאוד ברורה ".

    אז מדוע התקשו ההדרוזאורים והקרטופסידים כל כך? הגיאוגרפיה עשויה להסביר לפחות חלק מהבעיות. המזינים בכמויות גדולות היו נפוצים במיוחד בצפון אמריקה, יבשת שחתכה אז על ידי הכביש הפנימי המערבי, גוף מים רחב ועמוק שנחל ממה שהיום האוקיינוס ​​הארקטי למה שהיום מפרץ מקסיקו. שינויים בעומק, ברוחב ובטמפרטורה של הים עשויים היה להקטין את אספקת המזון או לשנות את המערכת האקולוגית שמסביב בדרכים אחרות שהקשו על ההרוסרוז והקרטופסידים לשרוד. ייתכן שההתנגשויות הטקטוניות, שהולידו את מה שהיום הם הרוקי ושאר ההרים במערב, היו בעלי השפעה דומה.

    לא משנה מה הסיבה לירידה של שתי הקבוצות, לא בטוח שמצבם סופני שהם לא היו מייצבים את עצמם איכשהו אם האסטרואיד לא היה מגיע והופך את כל השאלה לאקדמית. ואכן, לאורך כל התקופה המזוזואית, מלפני 250 מיליון עד 65 מיליון שנה, ידוע כי המגוון בקרב מינים של דינוזאורים משתנה לא מעט. "עליות או ירידות קטנות בין שניים או שלושה מרווחי זמן לא עשויות להיות ראויות לציון בהקשר של ההיסטוריה של הקבוצות [", אומר נורל.

    כמובן, האסטרואיד אכן הגיע והפך את הכל לאקדמי. אבל אם כל הדינוזאורים עזבו את הבמה של ההיסטוריה פחות או יותר באותו הזמן ומסיבה פחות או יותר מאותה סיבה, כעת נראה שהם העבירו את שעתם בדרכים מגוונות יותר ובמקרים מסוימים יותר עמוסות 151 ממה שהערכנו בעבר.


    ההתחלה של הציפורים

    ציפורים התפתחו מקבוצה של דינוזאורים אוכלים בשר הנקראים theropods. זאת אותה קבוצה טירנוזאורוס רקס שייכים, אם כי ציפורים התפתחו מטרופודים קטנים, לא ענקיות כמו טי רקס.

    מאובני הציפור העתיקים ביותר הם בני כ -150 מיליון שנה. ציפורים עתיקות אלה נראו די הרבה כמו דינוזאורים קטנים מנוצות והיה להם הרבה במשותף. פיהם עדיין הכיל שיניים חדות. אך עם הזמן הציפורים איבדו את שיניהן והתפתחו מקורן. האם אתה יכול לדמיין שאתה עומד פנים מול פנים עם יונה שיניים?



    צפו בסרטון: נשיונל גיאוגרפיק סיפורו של כדור הארץ מתורגם (מאי 2022).